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The Book Hunter

Estímulos del pensamiento escrito

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Historia

EL GIRO

De rerum natura es un libro de poemas escrito por Lucrecio en el siglo I a.C, cuyos versos recrean muchos de los principios filosóficos del griego Epicuro. Stephen Greenblatt decidió escribir este libro, El Giro, para hablar del libro de Lucrecio. ¿Por qué ese interés en un manuscrito tan antiguo? El autor persigue un doble objetivo: por un lado dar a conocer al gran público una obra que se ha revelado como uno de los textos de mayor influencia en el pensamiento humano desde su aparición; por otro, reconocerle un lugar en la historia al lingüista italiano Poggio Bracciolini, que con su afán de conocimiento consiguió copiar y sacar a la luz el libro en el siglo XV. El Giro acapara varios premios desde su aparición, entre ellos los prestigiosos Pulitzer de 2012 y National Book Award de 2011, que respaldan el afán del autor de que se conozca la trascendencia de los pensamientos de Epicuro y Lucrecio. Ambos habitaron el mundo en unas condiciones existenciales -hace más de dos milenios- que distan años luz de las del hombre actual, anticipando sin embargo muchas de las bases del pensamiento lógico, científico y espiritual que imperan hoy día. Resulta asombroso las percepciones tan plenas que Lucrecio plasmó en una obra que cumple más de dos mil años.

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GRACIAS POR LLEGAR TARDE

Thomas Friedman, periodista y ganador de tres premios Pulitzer, se dio a conocer al gran público en 2005 cuando publicó El mundo es plano en el que explicó el proceso de globalización que se estaba viviendo. Un mundo en el que fronteras y geografías comenzaban a ser irrelevantes frente al poder del comercio, los productos y la conectividad de las personas. Desde entonces no ha parado de advertir sobre los cambios que suceden en el mundo y los que están por llegar. Se ha hecho popular por humanizar y poner sobre la mesa temas controvertidos o incómodos, no tanto porque trate temas escabrosos o políticamente incorrectos, sino porque lleva mucho tiempo alertando de las transformaciones que vienen y de su impacto en el capitalismo, en definitiva en nuestra forma de vida. En Gracias por llegar tarde continúa con el mismo discurso, esta vez aderezado con anécdotas personales interesantes, pero con un mensaje muy claro: el mundo se está desarrollando demasiado rápido y sería conveniente hacer una pausa y reflexionar sobre muchas cosas. Friedman pone encima de la mesa un buen puñado de temas para debatir. Lo hace sin impregnar sus textos de un estilo profetizador -al menos no demasiado- ni  excesivamente catastrofista, por eso tiene un número considerable de admiradores. Seguir leyendo “GRACIAS POR LLEGAR TARDE”

LA FÁBRICA DE CANCIONES

Hasta finales de los noventa y principios de siglo el panorama musical se repartía en grupos musicales y solistas con estilos muy diferentes, perfectamente reconocibles y distinguibles entre ellos. Bandas de rock, grunge, punk, pop, jazz, blues, techno, la paleta era amplia y variadísima. Sin embargo hoy día jóvenes de todas partes consumen música prácticamente indistinguible, en la que sólo varía el artista que la interpreta. El escritor y articulista en The New Yorker John Seabrook, ha realizado un riguroso trabajo documental en La fábrica de canciones sobre esta tendencia de homogeneización de los estilos musicalesEn el libro explica con detalle cómo es la nueva industrial musical y quiénes son los actores principales de lo que podríamos denominar factorías de música. El título resume a la perfección qué es la música de hoy en día: el producto de una fábrica digitalizada que manufactura canciones determinadas porque sabe cómo estimular melódicamente el cerebro de los receptores para que sean aceptadas y encumbradas. Seabrook describe el profundo cambio del negocio musical y cómo se producen los hits musicales, hits que parecen “productos industriales, hechos para centros comerciales, estadios, aeropuertos y gimnasios”. La mayoría de las canciones son una especie de anuncio publicitario de tres minutos que exhibe la imagen sexual del artista que la interpreta. Los artistas siguen ocupando un lugar relevante en las canciones, pero más como figuras vocales que como cantantes. La canción de hoy día es una composición digital fabricada  para una audiencia masiva con un gusto similar, un gusto que ha sido educado fruto de un patrón digital en la tipología de canciones que lleva varios años influenciando. Es por eso que terminan pareciéndose todas tanto, porque las bases rítmicas y melódicas siguen patrones similares. Como teme el autor, la música va camino de sonar toda igual. Seguir leyendo “LA FÁBRICA DE CANCIONES”

ESTRATEGIA

Empresas, gobiernos, equipos deportivos o familias, todos se valen de estrategias para avanzar. Cuando pensamos en objetivos que queremos alcanzar, necesitamos fijar el proceso de ideas anticipadoras referidas a acciones destinadas a conseguirlos y además establecerlas de acuerdo a nuestras posibilidades. Eso es una estrategia. Marcamos estrategias -más o menos trabajadas- para casi todo lo que se nos ocurra.¿Cómo aplicar una política económica en el país? ¿Cómo estructurar el gasto familiar para poder adquirir una vivienda? ¿Qué estudios quiero seguir, cómo los voy a pagar y en qué buscaré empleo posteriormente? ¿Cómo ahorraré dinero para la jubilación? Una estrategia es mucho más que un plan. El plan secuencia una serie de acontecimientos que te lleve de un estado a otro. La estrategia surge cuando hay conflicto real o potencial de intereses, cuando se pretende frustrar los planes de otro porque divergen de los nuestros y cuando se requieren soluciones y decisiones que conllevan riesgos y compromisos de cierta entidad. Sobre esta concepción de estrategia, el libro de Lawrence Freedman hace un contundente repaso histórico de lo que ha significado y significa para el ser humano. Seguir leyendo “ESTRATEGIA”

HOMO DEUS

Después de su revolucionario Sapiens, Yuval Harari continua su espléndida narrativa sobre el destino de la humanidad con Homo Deus. En Sapiens ofrece una visión espectacular de cómo hemos evolucionado hasta nuestros días, empleando una impactante y adictiva manera de presentar datos contrastados con hipótesis razonadas e inteligentes. Con Homo Deus se atreve a prejuiciar lo que está por venir, usando todos los argumentos que asentó en Sapiens para combinarlos con los avances tecnológicos y científicos actuales y profetizar cuál es el siguiente escalón evolutivo. Fiel al estilo desbordante desplegado en Sapiens, se aventura a construir hipótesis bajo esa aparente -y sorprendente- habilidad que tiene de observar el mundo y la historia sin condicionantes, despojado de toda la influencia que podría tener por la información acumulada por siglos de historia, usándola para argumentar y no necesariamente para seguirla.  Seguir leyendo “HOMO DEUS”

En 1891 el arquitecto norteamericano Stanford White diseñó y construyó en Nueva York una torre casi idéntica a una construida siglos atrás en Sevilla -entre los años 1172 y 1195- por los almohades, durante la ocupación árabe de lo que hoy es España. La torre, con 102 metros de altura, midió ocho más que la original española, conocida como la Giralda y símbolo actual de Sevilla. La torre de Stanford White, ubicada en la zona del famoso Madison Square Garden, fue la primera gran e icónica construcción de Nueva York, una referencia que competía con la mismísima Estatua de la Libertad, inaugurada cuatro años antes. Lamentablemente fue derribada en 1927. La huella de la torre sevillana se sucedió en multitud de edificios por varias ciudades de EEUU, solo que se adaptaban a los tiempos modernos y se suavizaban o eliminaban los ornamentos almohades. Al igual que en EEUU, multitud de construcciones por toda Latinoamérica se erigieron siguiendo patrones de diseño similares a los de la Giralda o a los del gran monumento nazarí de Granada, la Alhambra – el monumento español más visitado y patrimonio cultural de la humanidad- en definitiva, a edificios singulares de la cultura andalusí.

El libro editado por la editorial almED reúne un inventario de más de 200 obras por toda Latinoamérica, una muestra de la enorme cantidad de arquitecturas que se inspiraron en la Alhambra o en otros edificios singulares de la cultura andalusí, como la Mezquita de Córdoba o la mencionada Giralda de Sevilla, un genuino muestrario de una arquitectura inspirada en el orientalismo con todo un repertorio y variedad en el rigor con el que se aplicaron. La Alhambra sirvió de musa para diseñar palacios, logias masónicas, salones de té y de fumar, plazas de toros y hasta edificios de lotería nacional -como el antiguo de México-. El patrimonio americano está relacionado, en muchas ocasiones, con el origen hispano de sus habitantes, que buscan recuerdos de su tierra cuando encargan a arquitectos que han viajado por Europa la construcción de sus viviendas.

Un libro que encantará a los apasionados de la arquitectura y la historia.

AVENTURAS POR EL SER HUMANO

Si te recomiendan un libro de anatomía humana, y no eres ni médico ni fisioterapeuta, ¿te lo leerías?. Seguramente no, pero harás una excepción y no te arrepentirás si lees este bello Aventuras por el ser Humano de Gavin Francis. Un libro sobre anatomia humana, pero también de viajes, de arte, de historia y profundamente humano. Es un compendio de historias sobre el cuerpo, sobre la vida y la muerte, una combinación de experiencias clínicas plagadas de reflexiones sobre cómo hemos imaginado y entendido nuestro cuerpo a lo largo de milenios. Historias basadas en la experiencia clínica del autor, que le sirven para realizar sus reflexiones camuflando convenientemente a los pacientes, a los que une el secreto profesional. Seguir leyendo “AVENTURAS POR EL SER HUMANO”

VOLAR EN CÍRCULOS

John Le Carré ha mantenido su vida envuelta en un halo misterioso en sintonía con el género literario por el que ha sido reconocido toda su vida, las novelas de espionaje e intriga. En este aspecto ha guardado paralelismo con Graham Green- ambos pertenecieron al servicio secreto británico- a la hora de mostrarse esquivo a entrevistas y apariciones públicas, como si ambos no se hubieran sacudido del todo costumbres adquiridas durante los años que pertenecieron al MI5. Tras admitir una “aversión infantil” hacia la prensa y un amor declarado por “la intimidad de la escritura”, David John Moore Cornwell – el verdadero nombre de Le Carré-  ha sentido a los 85 años que era hora de contar sus experiencias en primera persona, sin mediar los personajes que ideó en tantas novelas impregnados de su conocimiento y que condujo por tramas tan célebres como la del Espía que surgió del frío. Seguir leyendo “VOLAR EN CÍRCULOS”

SAPIENS, DE ANIMALES A DIOSES

Sapiens es un libro capaz de condensar la historia evolutiva del hombre -desde nuestro ancestro Homo Sapiens hasta lo que somos hoy en día- en poco menos de cuatrocientas páginas. El resultado es impresionante y sin duda ha superado todas las expectativas de su autor, Yual Novah Harari, que ha fabricado un ensayo apto para todos los públicos y lo ha convertido en un superventas (más de un millón ejemplares) cual novela de Ken Follet.

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Se vuelve a reeditar la obra Orientalismo, del palestino Edward Said, un libro que treinta y ocho años después de su aparición sigue siendo tan influyente como polémico. Para Said, orientalismo tenía que ver con el objetivo occidental de dominar, reestructurar, influenciar y adquirir poder de administración sobre Oriente. La finalidad de Said con este texto fue utilizar la crítica humanista para abrir nuevos campos de pensamiento con los que avanzar en la solución de los conflictos que sacuden la región. El autor profundiza en el entendimiento de qué significa Oriente y como son sus pueblos y su historia. Un texto ligado a la dinámica tumultuosa de la historia de Oriente, que vuelve a justificar la necesidad de solucionar los problemas de esta región del planeta, permanentemente envuelta en el drama, repleta de violencia y penurias, con la guerra de Siria, el conflicto de Irak, el perenne conflicto judio-palestino, el drama de los refugiados y el terrorismo del ISIS. Un libro que, treinta y ocho años después, vuelve a poner en duda si el imperialismo occidental realmente ha terminado, ofreciendo también por otro lado qué errores siguen cometiendo los pueblos del lugar en sus actitudes y posicionamientos. Said fue uno de los pensadores más influyentes del pasado siglo y personajes como Barack Obama han declarado en más de una ocasión estár influenciados por los escritos de este intelectual. Orientalismo es Said en estado puro. Humanismo, razón, lógica y un profundo espíritu pacificador para denunciar las prácticas inhumanas e injusticias que se cometen entre los hombres, especialmente en Oriente. Defensor a ultranza de la coexistencia entre palestinos y judíos, formó con su amigo – el prestigioso director de orquesta israelí Daniel Barenboim – la orquesta West Eastern Divan para promover el diálogo entre los pueblos a través de la música. Se creó posteriormente la Fundación Barenboim – Said que prosigue la labor mediante proyectos de educación músical a niños, entre otros. En estos días realiza su gira anual de conciertos por el mundo, que concluye en mi ciudad, Sevilla.

LA GRAN GRIETA, el despertar de África

Escuchar la palabra África suele provocar sentimientos encontrados. Por un lado evocamos escenas de aventura, safari, la inmensa sabana y manadas de animales salvajes. Por otro hambrunas, guerras, inmigración, epidemias y la sensación de ser una zona sumida en un permanente estado de socorro. En nuestra mente es un lugar extraño, violento, sin pasado ni contexto, a cuyos problemas (hambrunas y conflictos bélicos)  ya somos insensibles, pero del que constantemente nos ocupamos sin éxito mediante una ayuda que está siendo insuficiente, o bien está mal gestionada viendo los resultados.  Seguir leyendo “LA GRAN GRIETA, el despertar de África”

La editorial Herder reedita  El hombre en busca de sentido, de Viktor Frankl,  un  superviviente del campo de concentración de Auschwitz. El hombre en busca de sentido no es otra historia estremecedora, que lo es, de supervivencia del Holocausto, sino una lección existencial que sirvió al autor para crear una nueva corriente en psicoterapia, la Logoterapia, considerada la tercera escuela vienesa de psicoterapia (Freud y Adler lideran las otras dos). La terrible experiencia que padeció en su cautiverio Viktor Frankl, psiquiatra, le sirvió para descubrir que el hombre siempre es libre de decidir qué actitud va a tomar ante lo que suceda, incluso en las más dramáticas circunstancias. Él decidió luchar por sobrevivir, que nada ni nadie quebraría sus ganas de vivir, y parafrasea al propio Freud para resumirlo, “quien tiene algo por qué vivir, es capaz de soportar cualquier cómo“, de ahí el nombre de Logoterapia, que proviene de la palabra griega Logos, que significa propósito o significado. Su experiencia en el campo de concentración, descrita en el libro, sirve como escalofriante ilustración de lo que un ser humano puede hacer para salvaguardar su integridad. La libertad interior (la actitud), el amor y la responsabilidad ante la vida son los tres puntales de la Logoterapia, y a los que él se aferró para sobrevivir. Una lectura rápida (130 páginas) pero muy intensa, que no deja indiferente, de un libro que ha vendido millones de ejemplares desde su primera edición. Nuestro sentido de existencia pasa por la capacidad que tenemos para responder responsablemente a las demandas que la vida plantea en cada situación particular, y casos como los de Viktor Frankl lo ejemplifican.

GARBO, EL ESPÍA

En verano de 2015 se celebró el 70 aniversario del fin de la II Guerra Mundial, y por esas fechas me recomendaron leer la historia de uno de los personajes que resultaron claves en el desenlace de la misma, la del español Juan Pujol García. Stephan Talty cuenta en Garbo, el espía, la sorprendente historia de este hombre, sobre el que recayó gran parte del éxito del famoso, y a la postre crucial,  desembarco de Normandía, la mastodóntica operación militar que supuso el comienzo del fin del ejército nazi.

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El mundo de ayer, memorias de un europeo, es la reedición de la autobiografía de Stefan Zweig, uno de los escritores más celebrados y populares europeos. La capacidad intelectual y narrativa de Zweig hace que sintetizar el libro sea tan difícil como fácil es recomendar su lectura. El libro es una memoria personal llena de sentimiento, nostalgia, recuerdos, vida, y una crónica lúcida de la Europa de primera mitad del siglo XX. A pesar de pertenecer a una acaudalada familia judía y haberse criado entre la élite intelectual y burguesa vienesa de la época, llama la atención el tono humilde que transpiran sus memorias, un sello que imprimió a toda su obra. El texto es una deliciosa mezcla de sensibilidad, humildad, inteligencia, y sobre todo honestidad a la hora de relatar sus vivencias. El nostálgico recordatorio de lo que supuso la poesía, el teatro y la literatura en su juventud resulta conmovedor en el inicio de libro. La educación en las escuelas y en las universidades, la sexualidad y los tabús de la época, la política y los movimientos sociológicos que marcaron sus vivencias y a la par, el destino de Europa, cobran vida con increíble realismo en su prosa. En un tiempo en el que cualquier referencia histórica que deseamos conocer se encuentra a golpe de clic en Internet, la lectura sosegada de las memorias de Zweig transportan a otro tiempo de una manera tan personal y con tal realismo que cautiva, e invitan aproximarse a esa parte de la historia europea a través de sus ojos. Una lectura para disfrutar sosegadamente, compartiendo el compromiso vital de una figura adelantada a su tiempo, su coraje civilizado, sus convicciones a prueba de genocidios,  la angustia de sus interrogantes y su brillante testimonio.

AQUÍ VIVEN LEONES

Recuerdo haber escuchado a Fernando Savater decir en una entrevista (no me acuerdo del medio ni de hace cuanto) que estamos demasiados obsesionados con la gente que no lee, que habría que preocuparse más por la gente que vive mal porque no tiene para sobrevivir. Sin embargo en su Aquí viven leones muestra su faceta más divulgativa, al repasar brevemente las biografías de algunos de sus escritores fetiche, con la intención implícita de fomentar la lectura de sus obras. Seguir leyendo “AQUÍ VIVEN LEONES”

Nueva York, historias de dos ciudades

Que Nueva York es considerada popularmente como la capital del mundo es algo que casi nadie cuestiona, pero salvo sus habitantes pocos perciben que es una ciudad de contrastes y oportunidades, donde los ricos son cada vez más ricos y los pobres cada vez más pobres. La ciudad deslumbrante de grandes letreros luminosos y amplias avenidas repletas de boutiques, restaurantes y espectáculos choca con la Nueva York pobre y hostil.  Antonio Muñoz Molina ha escrito el prólogo de la edición española, en el que advierte que «Nueva York es una ciudad y un espejismo de ciudad» porque «La ciudad promete mucho y, en general, da bastante poco a cambio». Seguir leyendo “Nueva York, historias de dos ciudades”

EXPLICAR EL MUNDO, por Steven Weinberg

Steven Weinberg ha recibido, entre otros muchos reconocimientos, el premio Nobel de Física y el premio Lewis Thomas al mejor escritor divulgativo. En Explicar el mundo hace gala del segundo galardón, haciendo una particular revisión de la evolución humana a través de los avances de la ciencia a lo largo de la historia, pero centrándose en los personajes que los provocaron. Comenzando con la física en la época griega y concluyendo con Newton, examina en realidad a los que lideraron o idearon los avances científicos revelantes. Juega a ser una especie de crítico científico cual periodista especializado que critica el último best-seller o el último estreno cinematográfico de Hollywood. Seguir leyendo “EXPLICAR EL MUNDO, por Steven Weinberg”

UN ESPÍA ENTRE AMIGOS, un ensayo con apariencia de novela

Kim Philby es probablemente, hasta la fecha, el espía más famoso de la historia. Un hombre que durante décadas trabajó en el servicio de espionaje británico, alcanzando los puestos más relevantes durante la guerra fría, pero que desde su ingreso fue en realidad un espía al servicio de Rusia (URSS). El zorro en el corral de gallinas, el topo por antonomasia. Este ensayo relata su historia con una dinámica y una narrativa que transporta inevitablemente a una novela de espías de John Le Carré (epílogo del libro), Graham Greene o Ian Flemming, mencionados en la historia porque antes que novelistas reconocidos  trabajaron para el servicio secreto británico en aquellos días. Seguir leyendo “UN ESPÍA ENTRE AMIGOS, un ensayo con apariencia de novela”

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