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The Book Hunter

Estímulos del pensamiento escrito

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Cómic

El silencio de nuestros amigos

A finales de los años sesenta, los conflictos raciales en Estados Unidos vivían su momento álgido. Las protestas por los derechos civiles se habían traslado a los campus universitarios y los enfrentamientos empezaban a ser violentos. Esta historia retrata los hechos reales ocurridos en la Universidad Sureña de Texas, una universidad históricamente afroamericana, en 1968, un violento episodio racista entre manifestantes afroamericanos y policías blancos, que terminó con el asesinato de un policía, de manera accidental al dispararse el arma de un compañero suyo, y la brutal y desmedida represalia contra los estudiantes negros del campus. Narrado desde la perspectiva de dos familias, una blanca y otra negra, que descubren intereses comunes y que cultivan una estrecha amistad, describe de una manera contundente y desgarradora el martirio que suponía la convivencia en aquel tiempo para las personas de color, en el que superar las barreras raciales era, literalmente, un acto de valor. La familia blanca era la del padre de uno de los coautores del cómic, Mark Long, y la afroamericana, la del editor de The Voice of Hope (la voz de la esperanza) un semanario que luchaba contra la pobreza desde una organización humanitaria. Seguir leyendo “El silencio de nuestros amigos”

La cólera

Borges fue un enamorado de los clásicos griegos que prefería la Odisea a la sangrienta Ilíada porque “gracias a mi desconocimiento del griego, la Odisea es para mí no tanto un libro como una entera biblioteca”, y es que los textos clásicos antiguos pueden desdoblarse en varios libros según los distintos intérpretes y las distintas épocas. Ese pensamiento es el que me asaltó después de deleitarme con la maravillosa La Cólera, en el que de nuevo los héroes y dioses de Homero tan lejanos en el tiempo resultan asombrosamente familiares y la historia se desdobla en un auténtico alarde de originalidad. La obra de Santiago García y Javier Olivares es una gozada que no se limita a ser una enésima versión de la Ilíada, sino una fábula rompedora que usa al clásico como fuente de inspiración sobre el que montar un alegato pacifista y feminista. Cierto es que comienzo y final de La Cólera reflejan pasajes del original, pero todo lo que ocurre por el camino es un reflejo tremendamente actual de los desiguales conflictos éticos de la sociedad presente. La retirada del invencible Aquiles a su tienda, renunciando a seguir luchando bajo las órdenes de Agamenón, es el primer suceso de la Ilíada de Homero. Es cuando Santiago García toma las riendas de un guión disruptivo, en el que Aquiles se presenta bajo la dualidad hombre-mujer y plantea el debate sobre el sinsentido de la guerra y sus temibles consecuencias. El aparente guerrero cruel e implacable es en realidad, en su versión femenina, una persona sensible que prefiere gozar de lo cotidiano y de lo mundano, de entregarse al placer de la vida sin conflictos ni violencia: no concibe muerte gloriosa que supere la belleza de la vida.

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El escultor

Scott McCloud es uno de los divulgadores y teóricos más célebres del mundo del cómic. Con su excepcional El Escultor, cruza la frontera y se viste de autor para crear una obra profunda y realmente notable. La trama sobre la que construye esta fábula moderna se basa en el mito de la leyenda alemana de Fausto, inspiración de multitud de obras literarias y cinematográficas para crear ficción: un erudito de gran éxito, pero también insatisfecho con su vida, hace un trato con el diablo, intercambiando su alma por el conocimiento ilimitado y los placeres mundanos. McCloud da un giro de tuerca, usando como protagonista “faústico” a un joven y prometedor escultor, que tiene ante sí la oportunidad de hacer un trato con la muerte: a cambio de dotarle de una capacidad increíble en sus manos para esculpir y crear cualquier cosa que se le ocurra, solo tendrá doscientos días más de vida. Desde ese mismo momento McCloud introduce en el lector la gran pregunta: ¿qué estarías dispuesto a sacrificar a cambio de poder desarrollar al máximo tu principal talento? Porque Scoot no dirige al foco a “qué harías a cambio del éxito, riqueza o poder”, sino hasta dónde llegarías con tal de poder expresarte o desarrollarte en aquello que más te apasiona.  El uso cuidadoso de lo fantástico por parte de McCloud le permite además explorar y mantener el enfoque en las emociones propias del amor de juventud o en problemas como la depresión, la ambición frustrada o la aceptación social. Seguir leyendo “El escultor”

Lo mejor del cómic en 2019

Aquí va la lista de los mejores cómics de 2019, aunque sería más apropiado decir  “mis novelas gráficas preferidas del año”, ya que el espectro en el que baso la lista es limitado (mis propias lecturas), así como mis preferencias dentro del género. Eso sí, varios de los referenciados en la lista copan este año las alabanzas de la crítica. El orden es aleatorio, aunque en el caso de los dos primeros tengo mis dudas sobre qué obra es la mejor del año: Seguir leyendo “Lo mejor del cómic en 2019”

Ventiladores Clyde

El último trabajo de Seth es una novela monumental, en la que la nostalgia, el arrepentimiento y la soledad son retratados con pasmosa claridad en una narrativa que parece por momentos una especie de triste sinfonía en azul y gris (los tonos predominantes de las viñetas) que sobrecoge al lector. Usando una estética que recuerda a las tiras de periódicos de segunda mitad del siglo pasado, pero con una expresividad apabullante, el libro es un ejercicio ingenioso de equilibrio entre el realismo y la ensoñación provocada por los recuerdos de los personajes, generando una preciosa ficción en la que el recuerdo al pasado con alegría nostálgica contrasta con la dura realidad del momento. Seth vuelve a brillar con maestría en su habilidad para desbordar de expresividad las secuencias de viñetas sin necesidad de diálogo. Las emociones despiertan en el lector con la simple visualización de calles vacías, carteles, habitaciones olvidadas, caras expresivas y edificios exuberantes en su estética art deco, sin necesidad de conversaciones o descripciones que apoyen el sentimiento que el autor trata de reflejar. Los rituales cotidianos se plasman con apabullante realismo. Seguir leyendo “Ventiladores Clyde”

Giant / Gideon Falls

Giant es una historia conmovedora ambientada en el primer tercio del siglo pasado, pero repleta de capas de contenido social que recuerdan a muchas situaciones de la actualidad: el drama de la inmigración, los destrozos vitales que causan las crisis económicas, pero también habla de esperanza, sueños, de la recompensa por el sacrificio. Nueva York en los años treinta, después de la Gran Depresión, es un lugar al que siguen llegando inmigrantes de todas partes para cumplir su sueño americano, pero que  sufren el irremediable impacto de la cruda realidad social y económica imperante. La construcción del emblemático Rockefeller Center como símbolo de poder y resurgir de la crisis, sirve de escenario para construir las historias de los distintos personajes, especialmente la del principal, Jack Jordan, apodado Gigante, un tipo enorme que por culpa de su corpulencia y personalidad es denostado en los barrios bajos en los que malviven los esforzados trabajadores de la construcción. Aunque honrado y trabajador, es un hombre taciturno y poco hablador,  un tipo solitario del que todos se alejan. El fatal accidente sufrido por un compañero en el rascacielos, inmigrante irlandés como él, dará un vuelco a su vida cuando, inesperadamente, decide no contarle el fallecimiento a la familia, que sigue en su Irlanda natal,  y hacerse pasar por él. Angustiado por un pasado turbio que le persigue, no imagina el impacto que su acción tendrá en las vidas de los que le rodean.

Un libro que habla de la pérdida y la ganancia, de redención y de esperanza, con un protagonista con dos supuestas caras; la que muestra desde que llegó a Nueva York y la de un pasado oscuro como metáfora de que redimirse ante la vida depende mucho de uno mismo pero sobre todo de la aceptación de los demás. Una excelente historia completada con un dibujo de altísimo nivel, con viñetas que parecen sacadas directamente de una película de la época, en la que no faltan detalles, con un colorido que te transporta irremediablemente al Nueva York de los treinta, transmitiendo esa imagen arraigada en nuestro subconsciente de la Norteamérica construida con el esfuerzo y sangre de los inmigrantes, con los titánicos rascacielos como símbolo del auge que persiste hoy día. El único error del autor: no seguir la línea de dibujo de los personajes masculinos, en los que consigue esbozar a los sufridos trabajadores de los rascacielos en condiciones purísimas y peligrosas, con los personajes femeninos principales, a los que dota siempre de una belleza irreal y de unos físicos que no obedecen a los cánones de la época y a situaciones tan penosas como las de los hombres que las rodean.

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La edad de oro

Roxanne Moreil y Cyril Pedrosa firman una bellísima propuesta gráfica, visualmente impactante y con un guión excepcional en un género que podría parecer excesivamente trillado: el de historias de princesas y conspiraciones palaciegas. Sin embargo, no solo la belleza de cada viñeta atrapa desde el principio, también la propuesta del relato en el que se expanden muchos de los conflictos de hoy día,  reconocibles en torno a la perenne lucha entre los ideales progresistas y modernos y las fuerzas que condicionan libertades de todo tipo. Así, los personajes principales muestran rasgos que se alejan de los estereotipos del género; la princesa no necesita al clásico príncipe para vivir, empoderada como mujer y capaz de desenvolverse en un mundo de hombres. No solo ella, un elenco de personajes femeninos -predominantes en este volumen 1- protagonizan la revolución de clases que tiñe la historia, en el que incluso los hombres que acompañan a las mujeres en su rebelión, lo hacen en igualdad de condiciones y pensamiento e incluso en algún caso, subordinados a obediencia a la protagonista, no solo por jerarquía sino por la nobleza de compartir una perspectiva común.

La propuesta gráfica de Pedrosa logra la inmersión en una novela de arte medieval, con un uso magistral del color y una referencia a libros y manuscritos de la época, con lo que el lector penetra en ambientes fantásticos envueltos en cierta épica y tonalidades de fábula; su pasado en Disney parece inspirarlo en su concepción del dibujo, que recuerda vagamente a clásicos antiguos como Blancanieves y Cenicienta en la ambientación, especialmente en el perfilado de los paisajes y los animales, pero eludiendo con suficiencia que se asemejen demasiado y los “infantilice”. Seguir leyendo “La edad de oro”

Berlín

Veintidós años ha tardado Jason Lutes en completar la espléndida trilogía Berlín, una novela gráfica monumental -600 páginas repartidas entre los tres tomos- llamada ha convertirse en todo un referente. Ha pasado tanto tiempo desde la edición del primer y segundo tomo que he tenido que volver -con sumo placer- a leerlos para refrescar personajes e historias. Es una novela costumbrista a la vez que histórica, o histórica a la vez que costumbrista, porque a través de cómo evolucionan las vidas de los personajes se desgrana, en su cotidianidad y con suma precisión, cómo fueron sucediéndose los cambios sociales de la época que derivaron en el auge del nazismo y las consecuencias que esto tuvo, de sobra conocido. Centralizada en el Berlín de finales de los veinte y primeros de los treinta -la historia se desarrolla entre 1928 y 1933- relata la vida de una joven, Marthe Muller, que llega a Berlín en 1928 para estudiar arte. En el tren conoce al periodista Kurt Severing, que se convertirá en pilar fundamental de la historia, y en Berlín su vida se entrelazará con la de una familia, dividida en su seno por las preferencias políticas; la mujer, Gudrun, inclinada hacia las ideas comunistas, mientras que padre e hijo simpatizan con la derecha más radical. Seguir leyendo “Berlín”

El hombre garabateado

El empoderamiento femenino que vivimos en la actualidad comienza a llegar también -con mujeres como protagonistas- al cómic alejado del universo Superhéroe, en el que personajes como Wonderwoman o Catwoman eran una gota en el océano de héroes y villanos masculinos del género. En este thriller firmado por Serge Lehman y Frederik Peeters, una familia de mujeres resultará clave para desentrañar un misterio que se remonta a varias generaciones, en el que suspense, terror y tradiciones ancestrales se superponen en una combinación tan explosiva como sugerente, con un ritmo y un dibujo muy cinematográficos. Una historia que bien podría firmar alguno de los novelistas más aclamados del género negro en la actualidad (aunque Lehman sí es un reputado novelista de ciencia ficción) pues la trama es sólida y está muy bien construida, con el aliciente de añadir el suficiente toque fantástico para resultar arrollador en el guión, atrapando al lector en una acción trepidante que va elevando el tono y el suspense de manera exponencial. Seguir leyendo “El hombre garabateado”

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