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The Book Hunter

Estímulos del pensamiento escrito

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Ensayo

RESISTENCIA, un año en el espacio

Scott Kelly es el primer astronauta -y por ende el primer humano- que ha estado un año completo viviendo en la Estación Espacial Internacional. El objetivo: recabar datos que ayuden a entender cuáles son las consecuencias para el cuerpo humano de vivir períodos prolongados de tiempo en ingravidez,  así como los efectos de la radiación cósmica fuera de la protección de la atmósfera terrestre. Puesto que su hermano y gemelo, Mark Kelly,  también es astronauta -a ver que otros padres pueden presumir de un logro semejante- el valor científico de Scott aumenta considerablemente. Al tener un patrón genético casi idéntico con el que poder comparar, los cambios que experimente su cuerpo en los años venideros ocasionados por esta experiencia espacial se podrán estudiar mucho mejor.

El libro cuenta en primera persona esta peculiar aventura espacial y aprovecha para relatar de manera autobiográfica cómo fueron los pasos de Scott Kelly -resumidos en diferentes momentos claves de su vida- desde la infancia hasta llegar a convertirse en astronauta. Seguir leyendo “RESISTENCIA, un año en el espacio”

ARMAS DE DESTRUCCIÓN MATEMÁTICA

Cathy O´Neil –matemática- trabajó durante buena parte de su carrera en Wall Street para un Fondo de Cobertura, convencida de que “las matemáticas proporcionaban un refugio limpio del desorden del mundo real”. A raíz de la crisis mundial de 2008, O´Neil detectó que ese concepto de las matemáticas se estaba distorsionando de una manera perversa al comprobar cómo se usaban en algunos campos del mundo real. Vio que muchos de los algoritmos y modelos matemáticos que se usan hoy día son Armas de Destrucción Matemática -título que da pie a este libro- que fomentan la desigualdad y la injusticia. Escribió el libro para mostrar el lado menos bueno del Big Data con la esperanza de que seamos capaces de cambiar nuestra perspectiva y manejo de las matemáticas algorítmicas.

Después de leerlo se entrevén dos mensajes claros:

  1. Los modelos predictivos nunca son neutrales y tienden a reflejar objetivos e ideologías de quiénes los crean.
  2. Los modelos matemáticos deben ser nuestras herramientas, no nuestros maestros; deberíamos ser nosotros los que dictemos cómo deben funcionar y no que nosotros funcionemos en base a lo que ellos dictaminan con sus resultados.

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CLÁSICOS PARA UNA VIDA

Cuanto más sabes, más independiente eres, y leer es un camino perfecto para ayudar a conseguirlo. Como además la mejor manera de entender el presente es conociendo el pasado, el profesor de literatura y filósofo Nuccio Ordine presenta mediante una original propuesta conseguir este coctel perfecto: leer, conocer el pasado y hacer pensar. Usa fragmentos de texto de clásicos de la literatura para estimular el pensamiento crítico y la reflexión a la vez que relaciona arte, literatura e historia de las ideas. Siguiendo una práctica habitual en sus clases universitarias -la de leer fragmentos sobre los que establecer una interacción reflexiva con sus alumnos- Ordine se vale de referentes como Platón, Cervantes, Shakespeare,  Goethe, Italo Calvino, Flaubert, Pessoa, García Márquez y otros influyentes intelectuales que no fueron escritores- como Einstein– para alertarnos de lo temible que puede ser el pensamiento único y la alienación de ideas a los que parece destinado el mundo actual. De camino nos recuerda que enseñanza y educación son la mejor forma de resistencia a esta tendencia al servicio de la mercantilización de todo lo que engloba nuestras vidas. Seguir leyendo “CLÁSICOS PARA UNA VIDA”

Alexander von Humboldt (1769-1859) fue la primera persona que habló de las funciones fundamentales de los bosques en el ecosistema, de cómo los árboles protegen contra la erosión del suelo, de cómo pueden almacenar agua y de cómo enriquecen la atmósfera con humedad…fue el primero en hablar de la naturaleza como una red interconectada y ya alertó en el siglo XIX “del peligro del cambio climático provocado por los hombres“. Andrea Wulf ha escrito La invención de la naturaleza para recuperar la memoria de este visionario científico y aventurero, porque hoy no queda nada en el imaginario colectivo de quién fue Humbold, calificado en su tiempo como el hombre más importante del mundo. Para la autora, su memoria murió de éxito porque logró que sus ideas arraigaran en las nuestras hasta tal punto que nos resultan innatas y naturales. Un hombre que no sobresalió por su inteligencia sino por su amplio conocimiento y por un afán incansable por acapararlo, lo que lo convirtió en una especie de científico con vocación de entenderlo todo, con ánimo, energías y voluntad de abarcar cuantas disciplinas excitaran su curiosidad, que fueron básicamente todas y con el plus  de ser además un intrépido explorador que escaló volcanes, navegó el Orinoco y atravesó Siberia en plena epidemia de antrax. Darwin y personajes como Pushkin, Thomas Jefferson, Thoreau o Simón Bolivar, entre otros (la lista en el libro es larga)) se declararon deudores de su pensamiento. El libro transmite un esfuerzo exhaustivo y encomiable de documentación -parte del prólogo describe los viajes y estudios de la autora al respecto- que aunque colma de parámetros científicos y académicos el texto, está relatado casi como una novela de acción. Transpira un espíritu divulgativo muy accesible y se lee como un relato de aventuras. Una lectura no solo para aquellos concienciados con el medio ambiente, también para el que tenga afán de conocimiento y espíritu aventurero.

EL TIGRE

El Tigre es un relato corto escrito a los diecinueve años por el superventas Joël Dicker, en un claro homenaje a los autores de la literatura clásica rusa. Resulta inevitable percibir el aroma nostálgico de historias y leyendas escuchadas en la infancia, de sentir todo un cóctel de ingredientes propios de la cultura popular y universal. Un argumento tan sencillo como efectista: un poderoso tigre asola una vasta comarca de la lejana Siberia, matando a hombres y mujeres por puro placer. Un intrépido y osado joven cazador buscará acabar con él en pos de la fama y el dinero de la recompensa ofrecida por el zar. Un relato sobre la avaricia y la permanente búsqueda de reconocimiento que parece cortejar al hombre desde que es hombre. Un duelo que sirve para mostrar la peor cara de lo que supone sucumbir a la ambición desmesurada, ese punto en el que los valores más esenciales del ser humano pasan a un segundo plano con tal de conseguir la grandeza personal. Su habilidad para contar tanto en tan pocas páginas (60), muestra de manera evidente por qué Dicker se ha convertido, años después de este relato, en uno de los novelistas más leídos en el mundo. Con apenas unas pinceladas de situación, consigue sumergirte en la inmensidad de los bosques y estepas siberianos sin recurrir a profusas descripciones, atrapando al lector en la carrera de cazador y presa, sin necesidad de pararse en cómo son hombre y bestia en esta singular cacería. Seguir leyendo “EL TIGRE”

UNA PROSPERIDAD INAUDITA

Mucho se ha escrito sobre las causas y posibles soluciones de la crisis económica financiera que azotó el planeta la última decada. Ahora que los países -a diferentes ritmos- van saliendo de ella, el Nobel Edmund Phelps se atreve a ubicar los problemas actuales de la economía en un contexto más amplio que el basado -como hasta ahora- en parámetros exclusivamente financieros y económicos. Un texto que atraerá a lectores interesados en una discusión amplia sobre el capitalismo y qué papel juega la innovación en una economía actual de mercado. Un enfoque que, a priori, resulta refrescante ante los prosaicos tratamientos que se dedicaron simplemente a señalar culpables como las hipotecas subprime, los préstamos de alto riesgo, la austeridad, la moral del sistema financiero o la creación de productos tan complejos que ni el propio sistema supo manejar. Aunque Phelps no es novedoso en su aproximación inicial, pues como otros recurre a las tendencias históricas y a los cambios culturales y tecnológicos actuales para cimentar sus hipótesis, sí lo es en cuanto a que usa estos datos para apuntalar la teoría sobre la cual, para él,  gira todo, que no es otra que la falta de dinamismo de las economías actuales, señalando la innovación como la principal puerta de salida hacia soluciones que conduzcan a economías de prosperidad. Seguir leyendo “UNA PROSPERIDAD INAUDITA”

FÍSICA PARA FUTUROS PRESIDENTES

¿Cuantas veces tienes la sensación que un político que ocupa un puesto relevante toma decisiones sin haber sopesado las consecuencias o de haber sido riguroso en el proceso de la toma de decisión? Richard A. Muller debió pensar que demasiadas, por lo que se decidió a escribir esta especie de “guía para presidentes” -entiéndase líderes en general- que les aporte información que pueda ser valiosa a la hora de tomar determinadas decisiones. Para ello usa los principios fundamentales de la física y abarca cinco campos que tienen hoy día gran impacto en la vida de las personas: energía, calentamiento global, armas nucleares, carrera espacial y terrorismo. Siempre abordados desde la física, porque para el autor el desconocimiento o ignorancia de determinados conceptos de la misma pueden conducir a decisiones que tengan consecuencias nefastas para la humanidad en su conjunto. Seguir leyendo “FÍSICA PARA FUTUROS PRESIDENTES”

EL JUEGO INTERIOR DEL TRABAJO

Timothy W. Gallwey, entrenador de tenistas en los años setenta, decidió un día plasmar en un libro (1972) los fundamentos en los que basaba su filosofía de entrenamiento, centrada en aumentar el potencial de sus jugadores a través de la mente más que en la técnica. El libro, titulado El juego interior del tenis,  se convirtió en un éxito arrollador de ventas porque Gallwey había “descubierto” cómo crecer profesionalmente mediante una nueva forma de aprender. Después del tenis se dedicó muchos años a la consultoría de empresas, y llegado un momento tuvo claro que -para seguir haciendo caja- los preceptos en los que basaba su filosofía de entrenamiento tenístico eran perfectamente extrapolables a otros ámbitos profesionales, de ahí este El juego interior del trabajo. Más allá de los fines lucrativos del autor sobre la explotación de un mismo concepto, lo cierto es que para muchos Gallwey es el padre del coaching moderno, por eso podría merecer la pena la lectura de este libro. Seguir leyendo “EL JUEGO INTERIOR DEL TRABAJO”

EL GIRO

De rerum natura es un libro de poemas escrito por Lucrecio en el siglo I a.C, cuyos versos recrean muchos de los principios filosóficos del griego Epicuro. Stephen Greenblatt decidió escribir este libro, El Giro, para hablar del libro de Lucrecio. ¿Por qué ese interés en un manuscrito tan antiguo? El autor persigue un doble objetivo: por un lado dar a conocer al gran público una obra que se ha revelado como uno de los textos de mayor influencia en el pensamiento humano desde su aparición; por otro, reconocerle un lugar en la historia al lingüista italiano Poggio Bracciolini, que con su afán de conocimiento consiguió copiar y sacar a la luz el libro en el siglo XV. El Giro acapara varios premios desde su aparición, entre ellos los prestigiosos Pulitzer de 2012 y National Book Award de 2011, que respaldan el afán del autor de que se conozca la trascendencia de los pensamientos de Epicuro y Lucrecio. Ambos habitaron el mundo en unas condiciones existenciales -hace más de dos milenios- que distan años luz de las del hombre actual, anticipando sin embargo muchas de las bases del pensamiento lógico, científico y espiritual que imperan hoy día. Resulta asombroso las percepciones tan plenas que Lucrecio plasmó en una obra que cumple más de dos mil años.

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ÁGILMENTE

Cualquiera de nosotros querría mejorar sus capacidades creativas, pero en esto de ser imaginativo y creativo -que no son lo mismo aunque lo parezca; el creativo trata de llevar a cabo lo que imagina, el que imagina no pasa de ahí- la apreciación que cada uno tiene sobre su propia capacidad creativa puede ser muy limitante a la hora de tratar de mejorarla. El que lo es- creativo- no encuentra dificultad para hacerlo si se lo propone, se diría que es casi instintivo, adictivo. Por el contrario, el que se considera poco creativo no trata siquiera de buscar la manera de fomentar el pensamiento lateral, simplemente cree que no puede y no quiere ni esforzarse ni frustrarse. Se puede ser creativo de muchas maneras sin que caigamos en el estereotipo de que solo pueden serlo músicos, pintores, escultores, arquitectos o fotógrafos. Para centrarnos y no abrir demasiado la disertación vamos a entender creatividad como la capacidad de generar ideas. De eso va este libro Ágilmente de Estanislao Bachrach -Doctor en Biología Molecular y que ha sido investigador, entre otras instituciones, en Harvard- sobre la habilidad para imaginar y ser más creativos. Basándose en su propia experiencia investigadora y su conocimiento sobre el funcionamiento cerebral ha recopilado un buen puñado de técnicas, trucos y herramientas que mediante la aplicación correcta ayuden a entrenar la creatividad, independientemente del grado de capacidad que ya tengamos. Seguir leyendo “ÁGILMENTE”

No soy fan de la literatura de autoayuda –“crecimiento personal” para suavizar el término- pero VIVIR LA VIDA CON SENTIDO de Viktor Küppers es un buen libro sobre ideas, consejos y actitud positiva para afrontar el día a díaReconozco que su lectura es un chute -término muy del gusto del autor- de positivismo no impostado, algo que aplaudo porque en este tipo de textos es difícil no caer en eslóganes baratos y sensacionalistas. Tuve la suerte de conocer a Küppers en una charla organizada por una Escuela de Negocios, y decidí leer algo suyo provocado por esa inyección de buen rollo que nos insufló con su discurso. Ha sido año y medio después y como audiolibro aprovechando los trayectos en coche por trabajo, pero me deja el mismo buen sabor de boca que trás su charla. Es un libro para todos aquellos que quieren mejorar como individuos independientemente del guión de vida con el que les toca lidiar. Küppers es honesto en el mensaje, no cae en el marketing barato y no resulta grandilocuente ni charlatán. Tiene la virtud de no edulcorar en exceso el mensaje ni caer en eslóganes plastificados para vender optimismo, si bien con este tipo de textos es difícil no sonar a cantinela reconocible y ante todo es importante no perder la perspectiva del tipo de libro que tienes delante. Se notan sus dotes formativas en la manera de estructurar el texto y se entiende su reputación y la larga lista de empresas, organizaciones y colectivos que ha contado con sus servicios como motivador. Dicho esto sobre el libro- o cualquiera de corte similar- yo añadiría que hay que saber leer el mensaje en su justa medida. Es preferible ser optimista ante la vida, pero hay situaciones y emociones que no queda más remedio que sufrir cuando toca y pretender no experimentarlas es tan absurdo como imposible. Deben servir como la semilla que dispare el pensamiento crítico, la búsqueda de alternativas y entonces usar el optimismo como catalizador del proceso.

AQUÍ NO HACEMOS LAS COSAS ASÍ

Aquí no hacemos las cosas así supone la segunda incursión de John Kotter en el terreno de la fábula para explicar sus teorías sobre management. El éxito de su anterior Nuestro iceberg se derrite  debió animarle para repetir estilo narrativo con el que explicar gestión y mejora de organizaciones.

En esta ocasión la fábula se centra en un grupo de Suricatas en el desierto africano del Kalahari. Kotter presenta una colonia organizada en rígidas estructuras de liderazgo y gestión que en el pasado han hecho a la colonia prosperar, por lo que nadie cuestiona el orden establecido y las ideas innovadoras son recibidas con “aquí no hacemos las cosas así”.  Sin embargo, la colonia es incapaz de responder a los nuevos retos en un entorno cambiante -sequía prolongada, buitres amenazantes…- escenarios con los que establece el paralelismo actual de nuestra sociedad, en el que las organizaciones están sometidas al cambio constante y la capacidad de adaptación y resiliencia son fundamentales para sobrevivir. Seguir leyendo “AQUÍ NO HACEMOS LAS COSAS ASÍ”

CONTRA EL REBAÑO DIGITAL

El filósofo Karl Popper afirmaba que la ciencia es un proceso que descalifica ideas conforme avanza, por eso uno no puede creer de manera razonada que la tierra es plana, algo sin embargo totalmente aceptado hace cinco siglos. La ciencia elimina ideas empíricamente, por más que nos resistamos a aceptar en el consciente colectivo determinadas pseudoverdades, los datos terminan antes o después por revelar la verdad. Sin embargo, la digitalización de nuestras vidas está distorsionando determinados procesos de anclaje de ideas e ideologías, provocando que pensamientos políticos o modas de cualquier tipo creadas por casualidad, se anclen en modo de orden establecido (afortunadamente muchas de ellas de manera muy efímera en el tiempo) contraviniendo cualquier estadística o empírica anterior. Esto se debe a que nos hemos convertido en un rebaño digital (La Colmena en argot de los programadores) que aupa y desmorona imperios empresariales a golpe de clic y fija modas y corrientes basadas en preceptos inconsistentes, frívolos y carentes de rigor. Para alertar sobre cómo estamos haciendo uso del mundo digital, Jaron Lanier -considerado uno de los pioneros de la realidad virtual- escribe este manifiesto Contra el rebaño digital, que a pesar del título es un alegato en favor de la digitalización y el avance tecnológico, pero a través de una feroz crítica sin paliativos al mal uso que se hace de la red. Lanier aboga por rechazar el totalitarismo cibernético como base para tomar la mayoría de nuestras decisiones, pero reconociendo la utilidad de muchas de sus ideas producto de la colectividad.  Seguir leyendo “CONTRA EL REBAÑO DIGITAL”

CONTRA EL ODIO

Por el ensayo Contra el odio, la filósofa y escritora alemana Carolin Emcke obtuvo el Premio de la Paz de los libreros alemanes en 2016. Un libro en el que trata de analizar desde una perspectiva racional qué causas provocan el odio y cuáles son los motivos por los que tratamos de justificarlo. El miedo y la preocupación son, para la autora, dos de los principales pilares sobre los que asentar el odio porque esconden rechazo, el cuál puede revelarse exabruptamente en el momento y en la persona más insospechada. Carolin Emcke describe con un estilo personal sincero y directo cómo la violencia, el miedo y el silencio pueden cambiar a las personas. Un libro que es un ejemplo de responsabilidad social y madurez intelectual, en un tiempo en el que las políticas nacionalistas y los conflictos religiosos y culturales levantan barreras, provocan violencia e impiden el diálogo. Seguir leyendo “CONTRA EL ODIO”

GRACIAS POR LLEGAR TARDE

Thomas Friedman, periodista y ganador de tres premios Pulitzer, se dio a conocer al gran público en 2005 cuando publicó El mundo es plano en el que explicó el proceso de globalización que se estaba viviendo. Un mundo en el que fronteras y geografías comenzaban a ser irrelevantes frente al poder del comercio, los productos y la conectividad de las personas. Desde entonces no ha parado de advertir sobre los cambios que suceden en el mundo y los que están por llegar. Se ha hecho popular por humanizar y poner sobre la mesa temas controvertidos o incómodos, no tanto porque trate temas escabrosos o políticamente incorrectos, sino porque lleva mucho tiempo alertando de las transformaciones que vienen y de su impacto en el capitalismo, en definitiva en nuestra forma de vida. En Gracias por llegar tarde continúa con el mismo discurso, esta vez aderezado con anécdotas personales interesantes, pero con un mensaje muy claro: el mundo se está desarrollando demasiado rápido y sería conveniente hacer una pausa y reflexionar sobre muchas cosas. Friedman pone encima de la mesa un buen puñado de temas para debatir. Lo hace sin impregnar sus textos de un estilo profetizador -al menos no demasiado- ni  excesivamente catastrofista, por eso tiene un número considerable de admiradores. Seguir leyendo “GRACIAS POR LLEGAR TARDE”

LECTURAS PARA EMPRENDEDORES

El 90% de las iniciativas empresariales fracasan a los cuatro años de andadura. A pesar de la demoledora estadística emprender está de moda. La nueva cosmovisión tecnológica del mundo ha generado un ecosistema muy favorable para el emprendimiento y dar rienda suelta a nuestras ideas a través de la creación de empresas. No es fácil emprender pero nunca antes había sido más fácil intentarlo. No obstante, aunque las condiciones actuales pueden ser óptimas para lanzarse, ser emprendedor sin parecerlo y morir en el intento (podría ser un buen  título para un libro sobre el tema, me lo apunto) no está  al alcance de cualquiera, no hay más que recordar ese muro del 90%. Trías de Bes, coautor de los libros La Buena Suerte y El libro negro del emprendedor, cuenta que tecleando un día en Google “factores clave del éxito” obtuvo 36.700 entradas, pero que tecleando “factores clave del fracaso” solamente obtuvo ¡dos!. ¿Por qué el 99,98% de la literatura de gestión se dedica a analizar éxitos cuando solo un porcentaje ínfimo de emprendedores logra pasar del quinto año de aventura empresarial? Seguir leyendo “LECTURAS PARA EMPRENDEDORES”

Roald Dahl es conocido por libros infantiles como Charlie y la fábrica de chocolate, Matilda, Las Brujas o ¡Qué asco de bichos! (colección de  cuentos, entre ellos el popular El cocodrilo enorme).  La realidad es que Dahl comenzó su andadura como escritor de relatos. Un cúmulo de circunstancias hizo que le pidieran escribir alguna historia relacionada con su experiencia como piloto de la RAF en la segunda guerra mundial. Aquel primer relato titulado Pan comido -e incluido en esta recopilación- fue el comienzo de una brillante carrera literaria. Un buen puñado de ellos se inspiran precisamente en historias de la aviación, aunque en mi opinión no son los mejores (cuestión de gustos). Steven Spielberg, Quentin Tarantino y Alfred Hitchcock -por citar a los más conocidos- se inspiraron en los relatos de Dahl para algunas de sus películas, Four Rooms en el caso de Tarantino, El hombre del sur en el caso de Hitchcock. En las próximas semanas llega a los cines Mi amigo el gigante de Steven Spielberg. Hay que reconocer que el Dahl que uno encuentra en estos relatos nada tiene que ver con el que adoran millones de niños. Aunque el toque irreverente en su manera de escribir lo delata y la agudeza del mensaje y el trasfondo justiciero son reconocibles. El continuo planteamiento de prejuicios y derechos es marca de la casa y asoma en muchos de estos relatos, la diferencia es que como el destinatario es un público más adulto,  Dahl lleva las historias a terrenos más oscuros, por momentos grotescas, macabras e inesperadamente violentas. Los relatos se presentan casi como una conversación  de teléfono o de pasillo contada entre amigos, como algo relatado casi de pasada. A la vez la escritura es sofisticada y no escatima en detalles, un efecto que revela la maestría de Dahl. Un cuento tiene que parecer veraz aún sabiendo que es un engaño. Dahl lo consigue con creces en estos relatos.

¿CÓMO PENSAR COMO SHERLOCK HOLMES?

Durante la infancia todo a nuestro alrededor tiene importancia, hasta el detalle más nimio merece nuestra atención. Los niños hacen todo tipo de preguntas sobre cualquier cosa, ¿qué significa esto?, ¿para qué sirve?, ¿por qué?, como parte del proceso de aprendizaje. Sin embargo, a medida que vamos creciendo pierde fuelle la curiosidad innata de fijarse en todo y nuestra capacidad de concentrarnos se vuelve más perezosa. Uno de los hábitos más nocivos que nos penaliza diariamente es no prestar atención. Siempre estamos tratando de hacer las cosas lo más rápido posible, por lo que muchas decisiones que tomamos se hacen sin recopilar suficiente información y fijarse en los detalles. Cuando vemos películas o leemos novelas de espías y detectives, una de las habilidades más envidiables es la representada por el personaje creado por Sir Arthur Conan Doyle, el detective Sherlock Holmes. Holmes tiene la capacidad de leer rápidamente una situación y llegar a una teoría que la explica. El libro de María Konnikova trata de mostrar que cualquiera puede perfeccionar las mismas habilidades de observación, análisis y deducción que el inmortal personaje de ficción. Seguir leyendo “¿CÓMO PENSAR COMO SHERLOCK HOLMES?”

¿QUIÉN DOMINA EL MUNDO?

¿Quién gobierna el mundo?, si nos hacemos esa pregunta es casi inevitable adoptar la convicción de que los actores que rigen los asuntos mundiales son los estados, especialmente las grandes potencias. Pero si elevamos nuestro nivel de abstracción puede ser engañoso, porque más allá de las complejas estructuras internas de cualquier gobierno, las decisiones y el liderazgo político son grupúsculos de concentración de poder de unos pocos que suelen marginar  a la población en general. En el mejor de los casos en los estados democráticos se nos llama a las urnas periódicamente, pero los líderes elegidos rara vez se dejan llevar por los intereses de los votantes en sus decisiones. Conglomerados empresariales multinacionales, grandes instituciones financieras -y en muchas ocasiones las ambiciones personales de un amplio espectro político- han concentrado la riqueza y el poder en menos manos. Seguir leyendo “¿QUIÉN DOMINA EL MUNDO?”

¿Cómo manipulamos con nuestras palabras? ¿Cuál es el factor determinante para influenciar con nuestro discurso?. Para George Lakoff -autor del libro No pienses en un elefante– es la manera de “enmarcar” el mensaje. Conseguimos aceptación de una idea si seleccionamos el lenguaje correcto al transmitirla, si somos capaces de crear un marco capaz de evocar en los demás conceptos que apoyen y “demuestren” nuestro punto de vista, llegando a ser incluso más relevante “el marco” que ponemos al discurso que la propia idea en sí. Una vez que tenemos “el marco” de la idea que queremos transmitir, podemos incluso usarlo con hechos que la lógica diría que son opuestos al propio discurso, algo verificable a diario entre la clase política de todo signo y geografía. Las palabras no son inocentes y en este pequeño libro- apenas 130 páginas- Lakoff demuestra que en el mundo real demasiadas veces “si creamos un marco consistente, aunque no se ajuste a los hechos o la verdad, los hechos serán ignorados por el receptor y el marco los aguantará”. La palabra “elefante” hace que evoquemos automáticamente al animal e incluso lo haremos aunque nos digan que dejemos de hacerlo, es una reacción instintiva del cerebro al escucharla. El lenguaje político -o el del marketing- basan gran parte de su estrategia de comunicación en este pequeño truco. Políticos y publicistas activan en nuestras mentes representaciones interesadas de sus discursos e ideas. Un lobby petrolero, por ejemplo, usará expresiones de “encuadre” como “bosque, aire limpio o responsabilidad y respeto medioambiental” en su discurso con las que evocar sensaciones positivas que enmarquen acciones que seguramente tenga fines opuestos. Cuando un político usa la palabra impuesto, usará eufemismos como “solidaridad”, “compromiso social”, “responsabilidad” para poder enmarcar su discurso como algo positivo que genere aceptación. La palabra tributar se convierte casi en una acción necesaria y él en un héroe.

Lakoff ha redactado una especie de manual para descubrir cómo nos influencian los políticos -cierto que centrado en el discurso conservador estadounidense- pero es extrapolable a líderes empresariales, deportivos, culturales o religiosos.  Descubrirás por qué piensan lo que creen que piensan, si han conseguido que pienses como ellos y -sobre todo- si en realidad coinciden con tus intereses o inquietudes.

EEUU vs COREA. LA ILIADA como recordatorio

La tensión política y la amenaza de una guerra nuclear entre EEUU y Corea del Norte mantiene en vilo al mundo estas últimas semanas. Una lectura recomendable para la pareja de idiotas formada por Donald Trump y Kim Jong-U sería La Iliada, del poeta griego Homero. La lucha entre troyanos y griegos muestra lo destructiva y letal que puede ser la confianza ciega en el triunfo propio, lo perjudicial -y peligroso- que resulta disfrazar nuestra determinación bajo una creencia absoluta en la victoria. Es esa distorsión la que llevó a los reyes griegos MenelaoAgamenón -especialmente- y al troyano Príamo a insistir en la guerra durante nueve largos años, cada uno enrocado en sus posiciones, obcecados por una fe inquebrantable en la gloria del triunfo. La realidad es que los troyanos querían poner fin al asedio y los soldados griegos regresar a sus casas con sus familias, porque lo que la inmensa mayoría de la gente -por aquel entonces y hoy día- quiere en la vida es vivir pacíficamente. Homero pone el siguiente dilema en boca del guerrero Aquiles:  “Hay dos clases de destino que me han llevado/hacia el día de la muerte. Si me quedo aquí/ y lucho al pie de la ciudad de los troyanos/nunca volveré a la tierra patria, pero mi gloria será eterna/y si regreso a casa, a mi querida tierra patria/no brillará mi gloria, pero tendré una larga vida/y mi final en la muerte no llegará tan rápido”.

Son tipos como Agamenón, Trump y Kim Jong los que arrastran al caos porque priorizan la gloria personal sobre cualquier otra cosa, sin importarles lo que quiera el resto del mundo. Lo malo es que estamos a merced de sus delirios.

LAS TRAMPAS DEL DESEO

Dan Ariely es un prestigioso doctor en psicología y administración de empresas, dedicado a la economía del comportamiento y a investigar la irracionalidad con la que solemos tomar muchas de nuestras decisiones. En Las trampas del deseo nos demuestra que estamos lejos de consumir mediante el proceso racional que busca conseguir la mayor ganancia al menor coste. Queramos aceptarlo o no, normalmente la mayoría de nuestras decisiones son impulsivas. Basta con oir la palabra gratis para captar toda nuestra atención. Pocas expresiones generan tanta influencia en nosotros como las relacionadas con el no coste. Nuestra aversión a la pérdida predispone nuestra atención hacia cualquier situación que nos prometa sacarnos de la supuesta desventaja contínua en la que nuestra mente nos tiene instalados. Seguir leyendo “LAS TRAMPAS DEL DESEO”

LA FÁBRICA DE CANCIONES

Hasta finales de los noventa y principios de siglo el panorama musical se repartía en grupos musicales y solistas con estilos muy diferentes, perfectamente reconocibles y distinguibles entre ellos. Bandas de rock, grunge, punk, pop, jazz, blues, techno, la paleta era amplia y variadísima. Sin embargo hoy día jóvenes de todas partes consumen música prácticamente indistinguible, en la que sólo varía el artista que la interpreta. El escritor y articulista en The New Yorker John Seabrook, ha realizado un riguroso trabajo documental en La fábrica de canciones sobre esta tendencia de homogeneización de los estilos musicalesEn el libro explica con detalle cómo es la nueva industrial musical y quiénes son los actores principales de lo que podríamos denominar factorías de música. El título resume a la perfección qué es la música de hoy en día: el producto de una fábrica digitalizada que manufactura canciones determinadas porque sabe cómo estimular melódicamente el cerebro de los receptores para que sean aceptadas y encumbradas. Seabrook describe el profundo cambio del negocio musical y cómo se producen los hits musicales, hits que parecen “productos industriales, hechos para centros comerciales, estadios, aeropuertos y gimnasios”. La mayoría de las canciones son una especie de anuncio publicitario de tres minutos que exhibe la imagen sexual del artista que la interpreta. Los artistas siguen ocupando un lugar relevante en las canciones, pero más como figuras vocales que como cantantes. La canción de hoy día es una composición digital fabricada  para una audiencia masiva con un gusto similar, un gusto que ha sido educado fruto de un patrón digital en la tipología de canciones que lleva varios años influenciando. Es por eso que terminan pareciéndose todas tanto, porque las bases rítmicas y melódicas siguen patrones similares. Como teme el autor, la música va camino de sonar toda igual. Seguir leyendo “LA FÁBRICA DE CANCIONES”

5 LECTURAS PARA MILLENNIALS

El autor del libro Cómo hablar de economía,John Lanchester, advierte sobre los datos arrojados por un estudio de Naciones Unidas sobre la población mundial en la próxima década. El estudio se centra en la distribución poblacional entre zonas rurales y ciudades, pero Lanchester usa en realidad los datos para extrapolar otros parámetros relacionados con la masa poblacional. Uno de ellos es preocupante por el impacto que tendrá en el mercado laboral y la economía mundial. En la próxima década llegarán al mercado de trabajo 1.200 millones de jóvenes de todo el mundo, los denominados millennials. En 2025 un 75% de la población activa será millennial y los primeros ya se están incorporando. Las proyecciones de crecimiento del mercado de trabajo frente a  jubilaciones de la población activa existente arrojan un saldo positivo de 300 millones de nuevos puestos de trabajo. Las matemáticas son sencillas: 1.200 para cubrir 300. Aunque la globalización ha conseguido universalizar la educación y el acceso a la misma es más fácil y asequible, muchos de los jóvenes que vienen no estarán igual de preparados y cualificados. La realidad es que provendrán de zonas geográficas más desfavorecidas y estarán abocados a la exclusión. Aún estimando la penosa presunción de que habrá una cifra importante de ellos que no será competitiva, seguirán siendo demasiados para tan pocos puestos y además son la generación que comenzará a padecer la competencia de las máquinas. Seguir leyendo “5 LECTURAS PARA MILLENNIALS”

SUEÑOS DE TIERRA Y CIELO

Freeman Dyson, matemático y físico, es a sus 93 años uno de los divulgadores científicos más reconocidos. Inglés, sirvió en la Segunda Guerra Mundial en la RAF y emigró a EEUU en 1947. Desde 1953 trabaja en Princeton en el Institute for Advanced Study. El libro es una recopilación y actualización de algunos de sus ensayos más celebrados. Con una capacidad intelectual sobresaliente, coincidió con Einstein y con Oppenheimer (Director del Proyecto Manhattan), del que llega a sugerir en el libro que fue revelado de su cargo porque abogaba por desarrollar armas nucleares tácticas (disuasorias) y no grandes bombas. Dyson reconoce que el título de Sueños de Tierra y Cielo es el mismo que el de una olvidada novela de ciencia ficción de 1885, escrita por el ruso Konstantin Tsiolkovski. El ruso, que escribía ciencia ficción al estilo de Julio Verne sobre viajes espaciales y colonización del espacio, fue ignorado la mayor parte de su vida para finalmente ser venerado como el héroe soviético que predijo la exploración del espacio. Seguir leyendo “SUEÑOS DE TIERRA Y CIELO”

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