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The Book Hunter

Estímulos del pensamiento escrito

UNA PROSPERIDAD INAUDITA

Mucho se ha escrito sobre las causas y posibles soluciones de la crisis económica financiera que azotó el planeta la última decada. Ahora que los países -a diferentes ritmos- van saliendo de ella, el Nobel Edmund Phelps se atreve a ubicar los problemas actuales de la economía en un contexto más amplio que el basado -como hasta ahora- en parámetros exclusivamente financieros y económicos. Un texto que atraerá a lectores interesados en una discusión amplia sobre el capitalismo y qué papel juega la innovación en una economía actual de mercado. Un enfoque que, a priori, resulta refrescante ante los prosaicos tratamientos que se dedicaron simplemente a señalar culpables como las hipotecas subprime, los préstamos de alto riesgo, la austeridad, la moral del sistema financiero o la creación de productos tan complejos que ni el propio sistema supo manejar. Aunque Phelps no es novedoso en su aproximación inicial, pues como otros recurre a las tendencias históricas y a los cambios culturales y tecnológicos actuales para cimentar sus hipótesis, sí lo es en cuanto a que usa estos datos para apuntalar la teoría sobre la cual, para él,  gira todo, que no es otra que la falta de dinamismo de las economías actuales, señalando la innovación como la principal puerta de salida hacia soluciones que conduzcan a economías de prosperidad. Seguir leyendo “UNA PROSPERIDAD INAUDITA”

FÍSICA PARA FUTUROS PRESIDENTES

¿Cuantas veces tienes la sensación que un político que ocupa un puesto relevante toma decisiones sin haber sopesado las consecuencias o de haber sido riguroso en el proceso de la toma de decisión? Richard A. Muller debió pensar que demasiadas, por lo que se decidió a escribir esta especie de “guía para presidentes” -entiéndase líderes en general- que les aporte información que pueda ser valiosa a la hora de tomar determinadas decisiones. Para ello usa los principios fundamentales de la física y abarca cinco campos que tienen hoy día gran impacto en la vida de las personas: energía, calentamiento global, armas nucleares, carrera espacial y terrorismo. Siempre abordados desde la física, porque para el autor el desconocimiento o ignorancia de determinados conceptos de la misma pueden conducir a decisiones que tengan consecuencias nefastas para la humanidad en su conjunto. Seguir leyendo “FÍSICA PARA FUTUROS PRESIDENTES”

CÓMIC: ESTO NO VA SOLO DE SUPERHÉROES

La enumeración de las artes proviene de la época helinística, siendo considerada la poesía como el arte más importante. Nunca se ha dudado de la mileniara manera de clasificarlas y en la era moderna simplemente hemos añadidi nuevos elementos a la lista. Así, a las seis artes iniciales de arquitectura, escultura, pintura, música, literatura/poesía y danza se unieron el cine y la fotografía. El cómic es considerado el noveno arte, ya que mezcla dos de las anteriores: literatura y pintura.

Los eruditos del noveno arte otorgan a The Adventures of Obadiah Oldbuk el honor de ser el cómic más antiguo,en definitiva, de ser el primero de todos. Publicado en 1837 -en Europa- por el suizo Rudolph Xöpfer fue en realidad más un libro ilustrado que un cómic, pero suficiente para considerar a su autor como el creador de la historieta, novela gráfica o cómic. Funnies on Parade fue el primer cómic en EEUU y se publicó en 1933. Desde entonces este país ha sido el gran motor de la poderosa y popular industria de la historia gráfica. La edad de oro del género comenzó con el debut de Jerry Siegel y Joe Schuster y su personaje estrella, Superman, probablemente el personaje de cómic más reconocible de todos los tiempos. Desde ese momento las viñetas en periódicos y dominicales dieron el salto a los tebeos que han marcado a generaciones de niños y adolescentes. Las ventas de cómics aumentaron exponencialmente durante la Segunda Guerra Mundial para alimentar la necesidad de historias patrióticas e inspiradoras en las que los héroes luchaban contra el mal abanderando todo tipo de valores inspiradores.

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EL JUEGO INTERIOR DEL TRABAJO

Timothy W. Gallwey, entrenador de tenistas en los años setenta, decidió un día plasmar en un libro (1972) los fundamentos en los que basaba su filosofía de entrenamiento, centrada en aumentar el potencial de sus jugadores a través de la mente más que en la técnica. El libro, titulado El juego interior del tenis,  se convirtió en un éxito arrollador de ventas porque Gallwey había “descubierto” cómo crecer profesionalmente mediante una nueva forma de aprender. Después del tenis se dedicó muchos años a la consultoría de empresas, y llegado un momento tuvo claro que -para seguir haciendo caja- los preceptos en los que basaba su filosofía de entrenamiento tenístico eran perfectamente extrapolables a otros ámbitos profesionales, de ahí este El juego interior del trabajo. Más allá de los fines lucrativos del autor sobre la explotación de un mismo concepto, lo cierto es que para muchos Gallwey es el padre del coaching moderno, por eso podría merecer la pena la lectura de este libro. Seguir leyendo “EL JUEGO INTERIOR DEL TRABAJO”

EL NIÑO QUE ROBÓ EL CABALLO DE ATILA

Dos niños, hermanos, caen en un pozo en mitad del bosque, quedando confinados. Llevan una bolsa de comida para la madre, que no tocan incluso cuando el hambre hace mella en sus cuerpos. A partir de aquí, Ivan Repila construye una fábula que explora muchos aspectos de nuestra esencia como individuos. Le mera supervivencia de los hermanos sirve para desplegar un relato plagado de alegorías y metáforas sobre lo mejor y lo peor de nuestra esencia como especie. La propia supervivencia física queda opacada por todas las cuestiones relacionadas con la ética y la moral que el autor propone, siempre desde una trama tan sencilla que sorprende que no necesite efectistas giros de guión o de vuelcos inesperados con los que mantener el suspense del lector. El autor ambienta una atmósfera que recuerda al cuento popular, trazando un ambiente lóbrego muy folclórico y con sabor añejo, como la historia contada por un abuelo al calor de una chimenea. El lugar y el tiempo en el que la historia ocurre no tiene importancia, otro guiño a la fábula de siempre. El paso de los días va quebrando los frágiles cuerpos y mina la cordura de los protagonistas. Las alucinaciones que brotan en sus mentes son las que sirven para desplegar toda una paleta de alegorías que plantean  reflexiones de lo más diverso sobre la esencia del ser humano. El intercambio de diálogos entre los hermanos pone de relieve la brutalidad de la situación, sin paliativos, en una ambientación que asfixia. Ambos sirven para yuxtaponer caracteres, situaciones y balancear opiniones sobre cómo es la condición humana, en especial en situaciones críticas y extraordinarias. El paso de las semanas metidos en el agujero, infra alimentados a base de gusanos y raíces,  evoluciona el  “yo” interior de ambos personajes, en una lucha de supervivencia espiritual casi por encima de la física, ordenando creencias y pensamientos que van más allá de cada personaje. Por qué no tocan nunca la bolsa de comida de la madre tienen una justificación, que aunque inicialmente pueda parecer enternecedora, al final adquiere tintes dramáticos. La dignidad humana parece cubrirnos en un montón de capas, de las que se nos puede ir desprendiendo hasta despojarnos por completo de ella. Mantenerla depende de nuestra resistencia, capacidad de sacrificio y solidaridad.

Lo mejor: una prosa de gran belleza,  en un estilo que impacta y atrapa por momentos

Lo peor: el mensaje repleto de metáforas y alegorías obliga a una atención excesiva, a un ejercicio de interpretación de lo que el autor quiere plantear que puede minar la atención del lector.

EL GIRO

De rerum natura es un libro de poemas escrito por Lucrecio en el siglo I a.C, cuyos versos recrean muchos de los principios filosóficos del griego Epicuro. Stephen Greenblatt decidió escribir este libro, El Giro, para hablar del libro de Lucrecio. ¿Por qué ese interés en un manuscrito tan antiguo? El autor persigue un doble objetivo: por un lado dar a conocer al gran público una obra que se ha revelado como uno de los textos de mayor influencia en el pensamiento humano desde su aparición; por otro, reconocerle un lugar en la historia al lingüista italiano Poggio Bracciolini, que con su afán de conocimiento consiguió copiar y sacar a la luz el libro en el siglo XV. El Giro acapara varios premios desde su aparición, entre ellos los prestigiosos Pulitzer de 2012 y National Book Award de 2011, que respaldan el afán del autor de que se conozca la trascendencia de los pensamientos de Epicuro y Lucrecio. Ambos habitaron el mundo en unas condiciones existenciales -hace más de dos milenios- que distan años luz de las del hombre actual, anticipando sin embargo muchas de las bases del pensamiento lógico, científico y espiritual que imperan hoy día. Resulta asombroso las percepciones tan plenas que Lucrecio plasmó en una obra que cumple más de dos mil años.

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CONFESIONES DE UN HOMBRE EN PIJAMA

Es difícil no admitir que alguna vez se sueña -seguro que algun@ lo hace recurrentemente- con poder quedarse diariamente en casa, con el pijama puesto, disfrutando del placer de no hacer nada. Eso sí, con la seguridad de que es factible porque se consigue el dinero suficiente para vivir confortablemente. El cómo se ingresa el dinero es lo de menos, esa es la clave del sueño. Sin entrar en debates sobre pros y contras de este anhelo casi universal, instalarse en semejante estado ideal de confort puede estimular -cosas de tener tiempo libre- toda una serie de dilemas, preocupaciones, ecuaciones mentales y situaciones que podrían ser las que representa magistralmente Paco Roca en Confesiones de un hombre en pijama, tomo con el que cierra una excelente trilogía. Seguir leyendo “CONFESIONES DE UN HOMBRE EN PIJAMA”

ÁGILMENTE

Cualquiera de nosotros querría mejorar sus capacidades creativas, pero en esto de ser imaginativo y creativo -que no son lo mismo aunque lo parezca; el creativo trata de llevar a cabo lo que imagina, el que imagina no pasa de ahí- la apreciación que cada uno tiene sobre su propia capacidad creativa puede ser muy limitante a la hora de tratar de mejorarla. El que lo es- creativo- no encuentra dificultad para hacerlo si se lo propone, se diría que es casi instintivo, adictivo. Por el contrario, el que se considera poco creativo no trata siquiera de buscar la manera de fomentar el pensamiento lateral, simplemente cree que no puede y no quiere ni esforzarse ni frustrarse. Se puede ser creativo de muchas maneras sin que caigamos en el estereotipo de que solo pueden serlo músicos, pintores, escultores, arquitectos o fotógrafos. Para centrarnos y no abrir demasiado la disertación vamos a entender creatividad como la capacidad de generar ideas. De eso va este libro Ágilmente de Estanislao Bachrach -Doctor en Biología Molecular y que ha sido investigador, entre otras instituciones, en Harvard- sobre la habilidad para imaginar y ser más creativos. Basándose en su propia experiencia investigadora y su conocimiento sobre el funcionamiento cerebral ha recopilado un buen puñado de técnicas, trucos y herramientas que mediante la aplicación correcta ayuden a entrenar la creatividad, independientemente del grado de capacidad que ya tengamos. Seguir leyendo “ÁGILMENTE”

No soy fan de la literatura de autoayuda –“crecimiento personal” para suavizar el término- pero VIVIR LA VIDA CON SENTIDO de Viktor Küppers es un buen libro sobre ideas, consejos y actitud positiva para afrontar el día a díaReconozco que su lectura es un chute -término muy del gusto del autor- de positivismo no impostado, algo que aplaudo porque en este tipo de textos es difícil no caer en eslóganes baratos y sensacionalistas. Tuve la suerte de conocer a Küppers en una charla organizada por una Escuela de Negocios, y decidí leer algo suyo provocado por esa inyección de buen rollo que nos insufló con su discurso. Ha sido año y medio después y como audiolibro aprovechando los trayectos en coche por trabajo, pero me deja el mismo buen sabor de boca que trás su charla. Es un libro para todos aquellos que quieren mejorar como individuos independientemente del guión de vida con el que les toca lidiar. Küppers es honesto en el mensaje, no cae en el marketing barato y no resulta grandilocuente ni charlatán. Tiene la virtud de no edulcorar en exceso el mensaje ni caer en eslóganes plastificados para vender optimismo, si bien con este tipo de textos es difícil no sonar a cantinela reconocible y ante todo es importante no perder la perspectiva del tipo de libro que tienes delante. Se notan sus dotes formativas en la manera de estructurar el texto y se entiende su reputación y la larga lista de empresas, organizaciones y colectivos que ha contado con sus servicios como motivador. Dicho esto sobre el libro- o cualquiera de corte similar- yo añadiría que hay que saber leer el mensaje en su justa medida. Es preferible ser optimista ante la vida, pero hay situaciones y emociones que no queda más remedio que sufrir cuando toca y pretender no experimentarlas es tan absurdo como imposible. Deben servir como la semilla que dispare el pensamiento crítico, la búsqueda de alternativas y entonces usar el optimismo como catalizador del proceso.

EL SIMPATIZANTE

Jano era el dios romano de las puertas, los comienzos y los finales. Le atribuían -entre otras cosas- la invención del dinero, la navegación, la agricultura y aseguraba buenos finales. Se le representaba con dos caras opuestas. Su capacidad de mirar en dos direcciones y representar personas con aspectos del carácter muy disímiles entre sí, sirve para calificar de janosianos a las personas que son capaces de ver las dos caras de las situaciones. Eso afirma ser –janosiano– el protagonista de El simpatizante, la novela de Viet Thanh Nguyen, ganadora del premio Pulitzer. “Soy un espía, un durmiente, un fantasma, un hombre de dos caras. Tal vez no es sorprendente que yo también sea un hombre de dos mentes. No soy un mutante incomprendido de un cómic o una película de terror, aunque algunos me han tratado como tal. Soy simplemente capaz de ver cualquier problema de ambos lados”. Así comienza el relato de Nguyen, con unas palabras del protagonista similares a las pronunciadas en Un hombre invisible de Ralph Ellison, cuyo protagonista y narrador comparte también  el hecho de no tener nombre. Las primeras páginas dan pronto pistas al lector de que se enfrenta a muchas novelas dentro de la misma, a novela de guerra, de espías, de inmigración, de política y hasta de ideas, una mezcla que por momentos resultará excesiva y confundirá sobre hacía donde pretende dirigir la historia el autor pero que esboza y destierra con ingenio muchos tópicos de la guerra de Vietnam, tantas veces vista en cine y televisión desde una perspectiva 100% estadounidense.  Seguir leyendo “EL SIMPATIZANTE”

AQUÍ NO HACEMOS LAS COSAS ASÍ

Aquí no hacemos las cosas así supone la segunda incursión de John Kotter en el terreno de la fábula para explicar sus teorías sobre management. El éxito de su anterior Nuestro iceberg se derrite  debió animarle para repetir este estilo narrativo con el que explicar asuntos relacionados con la gestión y la mejora de organizaciones.

En esta ocasión la fábula se centra en un grupo de Suricatas en el desierto africano del Kalahari. Kotter presenta una colonia organizada en rígidas estructuras de liderazgo y gestión que en el pasado han hecho a la colonia prosperar, por lo que nadie cuestiona el orden establecido y las ideas innovadoras son recibidas con “aquí no hacemos las cosas así”.  Sin embargo, la colonia es incapaz de responder a los nuevos retos en un entorno cambiante -sequía prolongada, buitres amenazantes…- escenarios con los que establece el paralelismo actual de nuestra sociedad, en el que las organizaciones están sometidas al cambio constante y la capacidad de adaptación y resiliencia son fundamentales para sobrevivir. Seguir leyendo “AQUÍ NO HACEMOS LAS COSAS ASÍ”

LA CIUDAD MÁS FRÍA

Se ha estrenado en cines la película Atómica, protagonizada por Charlize Theron e inspirada en el estupendo cómic LA CIUDAD MÁS FRÍA de Antony Johnston y Sam Hart. La adaptación no es fiel a la historia original y se centra en ser una película de acción y palomitas siguiendo la estela de otras adaptaciones de superhéroes que inundan las salas los últimos años. La peli no concede protagonismo a la trama de espionaje, centrándose en las luchas cuerpo a cuerpo, la acción trepidante  y la carga sexual de una Charlize Theron a medio camino entre James Bond y una super girl de Marvel, aunque no tenga superpoderes. El cómic sin embargo desprende sofisticación y es una vuelta a las historias de espías que proliferaron en la literatura de la segunda mitad del siglo pasado inspirados en décadas de Guerra Fría. La trama no tiene nada que envidiar a las que ideaban ilustres del género como Le Carre  o Frederik Forsythe. En plena caída del Muro de Berlín muere asesinado un espía del MI6 británico cuando llevaba valiosa información: una lista con nombres de todos los espías de Berlín. Cuando dan con el cuerpo la lista no está. El MI6 envía a la veterana agente Lorraine Broughton para recuperar la lista y descubrir un entorno plagado de deserciones, contraespionaje, asesinatos encubiertos, descontento social…

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CONTRA EL REBAÑO DIGITAL

El filósofo Karl Popper afirmaba que la ciencia es un proceso que descalifica ideas conforme avanza, por eso uno no puede creer de manera razonada que la tierra es plana, algo sin embargo totalmente aceptado hace cinco siglos. La ciencia elimina ideas empíricamente, por más que nos resistamos a aceptar en el consciente colectivo determinadas pseudoverdades, los datos terminan antes o después por revelar la verdad. Sin embargo, la digitalización de nuestras vidas está distorsionando determinados procesos de anclaje de ideas e ideologías, provocando que pensamientos políticos o modas de cualquier tipo creadas por casualidad, se anclen en modo de orden establecido (afortunadamente muchas de ellas de manera muy efímera en el tiempo) contraviniendo cualquier estadística o empírica anterior. Esto se debe a que nos hemos convertido en un rebaño digital (La Colmena en argot de los programadores) que aupa y desmorona imperios empresariales a golpe de clic y fija modas y corrientes basadas en preceptos inconsistentes, frívolos y carentes de rigor. Para alertar sobre cómo estamos haciendo uso del mundo digital, Jaron Lanier -considerado uno de los pioneros de la realidad virtual- escribe este manifiesto Contra el rebaño digital, que a pesar del título es un alegato en favor de la digitalización y el avance tecnológico, pero a través de una feroz crítica sin paliativos al mal uso que se hace de la red. Lanier aboga por rechazar el totalitarismo cibernético como base para tomar la mayoría de nuestras decisiones, pero reconociendo la utilidad de muchas de sus ideas producto de la colectividad.  Seguir leyendo “CONTRA EL REBAÑO DIGITAL”

Cuánta tierra necesita un hombre es la parábola de Tolstoi sobre la codicia humana, un cuento atemporal y de plena actualidad por culpa del afán consumista que nos envuelve. Gracias a la reedición de Nórdica se puede disfrutar esta lectura, ahora también a través de la excelente versión en cómic del francés Martin Veyron publicada por Norma Editorial. En el caso del cómic, Veyron consigue plasmar de costumbrismo las viñetas, mostrando con acierto el contexto rural tantas veces descrito por los clásicos rusos del XIX y primeros del XX. Escenas paisajistas repletas de bosques, estepas y enormes latifundios, un estilo que a los aficionados al cómic más veteranos les recordará a las ilustraciones de tebeos de los setenta y ochenta que versionaban los clásicos universales de la literatura. La historia es simple: un campesino -llamado Pakhom- oye a su esposa y su hermana discutiendo sobre si se vive mejor en la ciudad o en el campo. Pakhom defiende la posición de su mujer, que afirma que se vive mejor en el campo, pero añade que su única tristeza es que posee poca tierra. ” ¡Si yo tuviera un montón de tierra, no temería a nadie, ni al diablo mismo! “. El diablo, acurrcado detrás de la estufa, oye la declaración orgullosa de Pakhom y decide tentarlo, arrojándolo  a un deseo contínuo de poseer cada vez más tierra y que, como es de esperar, termina de la peor de las maneras. Una ácida crítica sobre la codicia y la avaricia, sobre el deseo permanente que tenemos de no conformarnos con lo que tenemos, de ambicionar siempre más. También sobre la estupidez humana, sobre la falta de inteligencia en la gestión personal, sobre la importancia de saber tomar decisiones y ser consecuente con ellas. Un Tolstoi que parece gritar al mundo que no vale la pena perder nada por quererlo todo, que cundió con el ejemplo llevando una vida altruista y comprometida, obsesionado por repartir entre los más necesitados. Una lectura de la que es difícil salir indemne sin verse reflejado.

CONTRA EL ODIO

Por el ensayo Contra el odio, la filósofa y escritora alemana Carolin Emcke obtuvo el Premio de la Paz de los libreros alemanes en 2016. Un libro en el que trata de analizar desde una perspectiva racional qué causas provocan el odio y cuáles son los motivos por los que tratamos de justificarlo. El miedo y la preocupación son, para la autora, dos de los principales pilares sobre los que asentar el odio porque esconden rechazo, el cuál puede revelarse exabruptamente en el momento y en la persona más insospechada. Carolin Emcke describe con un estilo personal sincero y directo cómo la violencia, el miedo y el silencio pueden cambiar a las personas. Un libro que es un ejemplo de responsabilidad social y madurez intelectual, en un tiempo en el que las políticas nacionalistas y los conflictos religiosos y culturales levantan barreras, provocan violencia e impiden el diálogo. Seguir leyendo “CONTRA EL ODIO”

GRACIAS POR LLEGAR TARDE

Thomas Friedman, periodista y ganador de tres premios Pulitzer, se dio a conocer al gran público en 2005 cuando publicó El mundo es plano en el que explicó el proceso de globalización que se estaba viviendo. Un mundo en el que fronteras y geografías comenzaban a ser irrelevantes frente al poder del comercio, los productos y la conectividad de las personas. Desde entonces no ha parado de advertir sobre los cambios que suceden en el mundo y los que están por llegar. Se ha hecho popular por humanizar y poner sobre la mesa temas controvertidos o incómodos, no tanto porque trate temas escabrosos o políticamente incorrectos, sino porque lleva mucho tiempo alertando de las transformaciones que vienen y de su impacto en el capitalismo, en definitiva en nuestra forma de vida. En Gracias por llegar tarde continúa con el mismo discurso, esta vez aderezado con anécdotas personales interesantes, pero con un mensaje muy claro: el mundo se está desarrollando demasiado rápido y sería conveniente hacer una pausa y reflexionar sobre muchas cosas. Friedman pone encima de la mesa un buen puñado de temas para debatir. Lo hace sin impregnar sus textos de un estilo profetizador -al menos no demasiado- ni  excesivamente catastrofista, por eso tiene un número considerable de admiradores. Seguir leyendo “GRACIAS POR LLEGAR TARDE”

LECTURAS PARA EMPRENDEDORES

El 90% de las iniciativas empresariales fracasan a los cuatro años de andadura. A pesar de la demoledora estadística emprender está de moda. La nueva cosmovisión tecnológica del mundo ha generado un ecosistema muy favorable para el emprendimiento y dar rienda suelta a nuestras ideas a través de la creación de empresas. No es fácil emprender pero nunca antes había sido más fácil intentarlo. No obstante, aunque las condiciones actuales pueden ser óptimas para lanzarse, ser emprendedor sin parecerlo y morir en el intento (podría ser un buen  título para un libro sobre el tema, me lo apunto) no está  al alcance de cualquiera, no hay más que recordar ese muro del 90%. Trías de Bes, coautor de los libros La Buena Suerte y El libro negro del emprendedor, cuenta que tecleando un día en Google “factores clave del éxito” obtuvo 36.700 entradas, pero que tecleando “factores clave del fracaso” solamente obtuvo ¡dos!. ¿Por qué el 99,98% de la literatura de gestión se dedica a analizar éxitos cuando solo un porcentaje ínfimo de emprendedores logra pasar del quinto año de aventura empresarial? Seguir leyendo “LECTURAS PARA EMPRENDEDORES”

Roald Dahl es conocido por libros infantiles como Charlie y la fábrica de chocolate, Matilda, Las Brujas o ¡Qué asco de bichos! (colección de  cuentos, entre ellos el popular El cocodrilo enorme).  La realidad es que Dahl comenzó su andadura como escritor de relatos. Un cúmulo de circunstancias hizo que le pidieran escribir alguna historia relacionada con su experiencia como piloto de la RAF en la segunda guerra mundial. Aquel primer relato titulado Pan comido -e incluido en esta recopilación- fue el comienzo de una brillante carrera literaria. Un buen puñado de ellos se inspiran precisamente en historias de la aviación, aunque en mi opinión no son los mejores (cuestión de gustos). Steven Spielberg, Quentin Tarantino y Alfred Hitchcock -por citar a los más conocidos- se inspiraron en los relatos de Dahl para algunas de sus películas, Four Rooms en el caso de Tarantino, El hombre del sur en el caso de Hitchcock. En las próximas semanas llega a los cines Mi amigo el gigante de Steven Spielberg. Hay que reconocer que el Dahl que uno encuentra en estos relatos nada tiene que ver con el que adoran millones de niños. Aunque el toque irreverente en su manera de escribir lo delata y la agudeza del mensaje y el trasfondo justiciero son reconocibles. El continuo planteamiento de prejuicios y derechos es marca de la casa y asoma en muchos de estos relatos, la diferencia es que como el destinatario es un público más adulto,  Dahl lleva las historias a terrenos más oscuros, por momentos grotescas, macabras e inesperadamente violentas. Los relatos se presentan casi como una conversación  de teléfono o de pasillo contada entre amigos, como algo relatado casi de pasada. A la vez la escritura es sofisticada y no escatima en detalles, un efecto que revela la maestría de Dahl. Un cuento tiene que parecer veraz aún sabiendo que es un engaño. Dahl lo consigue con creces en estos relatos.

EL INFORME DE BRODECK

Brodeck es una especie de guardia forestal en un pueblo perdido en mitad de las montañas. Vive humildemente, lastrado por los recuerdos de su padecimiento en un campo de concentración, años atrás. Un día tiene lugar un acto violento en el pueblo. El único extranjero del lugar es asesinado, un asesinato en el que parecen estar implicados todos los hombres del pueblo. A Brodeck, el único no implicado,  le encargan que redacte un informe que ayude a “comprender y perdonar”. A partir de ese momento, Brodeck vuelve a revivir muchos de las emociones del pasado. Siente miradas inquisitivas, desconfianza, ve aflorar miedos y odios del pasado, a sufrir la presión por manipular el sentimiento de justicia y asiste atemorizado a la distorsión entre el bien y el mal. Seguir leyendo “EL INFORME DE BRODECK”

¿CÓMO PENSAR COMO SHERLOCK HOLMES?

Durante la infancia todo a nuestro alrededor tiene importancia, hasta el detalle más nimio merece nuestra atención. Los niños hacen todo tipo de preguntas sobre cualquier cosa, ¿qué significa esto?, ¿para qué sirve?, ¿por qué?, como parte del proceso de aprendizaje. Sin embargo, a medida que vamos creciendo pierde fuelle la curiosidad innata de fijarse en todo y nuestra capacidad de concentrarnos se vuelve más perezosa. Uno de los hábitos más nocivos que nos penaliza diariamente es no prestar atención. Siempre estamos tratando de hacer las cosas lo más rápido posible, por lo que muchas decisiones que tomamos se hacen sin recopilar suficiente información y fijarse en los detalles. Cuando vemos películas o leemos novelas de espías y detectives, una de las habilidades más envidiables es la representada por el personaje creado por Sir Arthur Conan Doyle, el detective Sherlock Holmes. Holmes tiene la capacidad de leer rápidamente una situación y llegar a una teoría que la explica. El libro de María Konnikova trata de mostrar que cualquiera puede perfeccionar las mismas habilidades de observación, análisis y deducción que el inmortal personaje de ficción. Seguir leyendo “¿CÓMO PENSAR COMO SHERLOCK HOLMES?”

¿QUIÉN DOMINA EL MUNDO?

¿Quién gobierna el mundo?, si nos hacemos esa pregunta es casi inevitable adoptar la convicción de que los actores que rigen los asuntos mundiales son los estados, especialmente las grandes potencias. Pero si elevamos nuestro nivel de abstracción puede ser engañoso, porque más allá de las complejas estructuras internas de cualquier gobierno, las decisiones y el liderazgo político son grupúsculos de concentración de poder de unos pocos que suelen marginar  a la población en general. En el mejor de los casos en los estados democráticos se nos llama a las urnas periódicamente, pero los líderes elegidos rara vez se dejan llevar por los intereses de los votantes en sus decisiones. Conglomerados empresariales multinacionales, grandes instituciones financieras -y en muchas ocasiones las ambiciones personales de un amplio espectro político- han concentrado la riqueza y el poder en menos manos. Seguir leyendo “¿QUIÉN DOMINA EL MUNDO?”

¿Cómo manipulamos con nuestras palabras? ¿Cuál es el factor determinante para influenciar con nuestro discurso?. Para George Lakoff -autor del libro No pienses en un elefante– es la manera de “enmarcar” el mensaje. Conseguimos aceptación de una idea si seleccionamos el lenguaje correcto al transmitirla, si somos capaces de crear un marco capaz de evocar en los demás conceptos que apoyen y “demuestren” nuestro punto de vista, llegando a ser incluso más relevante “el marco” que ponemos al discurso que la propia idea en sí. Una vez que tenemos “el marco” de la idea que queremos transmitir, podemos incluso usarlo con hechos que la lógica diría que son opuestos al propio discurso, algo verificable a diario entre la clase política de todo signo y geografía. Las palabras no son inocentes y en este pequeño libro- apenas 130 páginas- Lakoff demuestra que en el mundo real demasiadas veces “si creamos un marco consistente, aunque no se ajuste a los hechos o la verdad, los hechos serán ignorados por el receptor y el marco los aguantará”. La palabra “elefante” hace que evoquemos automáticamente al animal e incluso lo haremos aunque nos digan que dejemos de hacerlo, es una reacción instintiva del cerebro al escucharla. El lenguaje político -o el del marketing- basan gran parte de su estrategia de comunicación en este pequeño truco. Políticos y publicistas activan en nuestras mentes representaciones interesadas de sus discursos e ideas. Un lobby petrolero, por ejemplo, usará expresiones de “encuadre” como “bosque, aire limpio o responsabilidad y respeto medioambiental” en su discurso con las que evocar sensaciones positivas que enmarquen acciones que seguramente tenga fines opuestos. Cuando un político usa la palabra impuesto, usará eufemismos como “solidaridad”, “compromiso social”, “responsabilidad” para poder enmarcar su discurso como algo positivo que genere aceptación. La palabra tributar se convierte casi en una acción necesaria y él en un héroe.

Lakoff ha redactado una especie de manual para descubrir cómo nos influencian los políticos -cierto que centrado en el discurso conservador estadounidense- pero es extrapolable a líderes empresariales, deportivos, culturales o religiosos.  Descubrirás por qué piensan lo que creen que piensan, si han conseguido que pienses como ellos y -sobre todo- si en realidad coinciden con tus intereses o inquietudes.

EEUU vs COREA. LA ILIADA como recordatorio

La tensión política y la amenaza de una guerra nuclear entre EEUU y Corea del Norte mantiene en vilo al mundo estas últimas semanas. Una lectura recomendable para la pareja de idiotas formada por Donald Trump y Kim Jong-U sería La Iliada, del poeta griego Homero. La lucha entre troyanos y griegos muestra lo destructiva y letal que puede ser la confianza ciega en el triunfo propio, lo perjudicial -y peligroso- que resulta disfrazar nuestra determinación bajo una creencia absoluta en la victoria. Es esa distorsión la que llevó a los reyes griegos MenelaoAgamenón -especialmente- y al troyano Príamo a insistir en la guerra durante nueve largos años, cada uno enrocado en sus posiciones, obcecados por una fe inquebrantable en la gloria del triunfo. La realidad es que los troyanos querían poner fin al asedio y los soldados griegos regresar a sus casas con sus familias, porque lo que la inmensa mayoría de la gente -por aquel entonces y hoy día- quiere en la vida es vivir pacíficamente. Homero pone el siguiente dilema en boca del guerrero Aquiles:  “Hay dos clases de destino que me han llevado/hacia el día de la muerte. Si me quedo aquí/ y lucho al pie de la ciudad de los troyanos/nunca volveré a la tierra patria, pero mi gloria será eterna/y si regreso a casa, a mi querida tierra patria/no brillará mi gloria, pero tendré una larga vida/y mi final en la muerte no llegará tan rápido”.

Son tipos como Agamenón, Trump y Kim Jong los que arrastran al caos porque priorizan la gloria personal sobre cualquier otra cosa, sin importarles lo que quiera el resto del mundo. Lo malo es que estamos a merced de sus delirios.

LAS TRAMPAS DEL DESEO

Dan Ariely es un prestigioso doctor en psicología y administración de empresas, dedicado a la economía del comportamiento y a investigar la irracionalidad con la que solemos tomar muchas de nuestras decisiones. En Las trampas del deseo nos demuestra que estamos lejos de consumir mediante el proceso racional que busca conseguir la mayor ganancia al menor coste. Queramos aceptarlo o no, normalmente la mayoría de nuestras decisiones son impulsivas. Basta con oir la palabra gratis para captar toda nuestra atención. Pocas expresiones generan tanta influencia en nosotros como las relacionadas con el no coste. Nuestra aversión a la pérdida predispone nuestra atención hacia cualquier situación que nos prometa sacarnos de la supuesta desventaja contínua en la que nuestra mente nos tiene instalados. Seguir leyendo “LAS TRAMPAS DEL DESEO”

LA FÁBRICA DE CANCIONES

Hasta finales de los noventa y principios de siglo el panorama musical se repartía en grupos musicales y solistas con estilos muy diferentes, perfectamente reconocibles y distinguibles entre ellos. Bandas de rock, grunge, punk, pop, jazz, blues, techno, la paleta era amplia y variadísima. Sin embargo hoy día jóvenes de todas partes consumen música prácticamente indistinguible, en la que sólo varía el artista que la interpreta. El escritor y articulista en The New Yorker John Seabrook, ha realizado un riguroso trabajo documental en La fábrica de canciones sobre esta tendencia de homogeneización de los estilos musicalesEn el libro explica con detalle cómo es la nueva industrial musical y quiénes son los actores principales de lo que podríamos denominar factorías de música. El título resume a la perfección qué es la música de hoy en día: el producto de una fábrica digitalizada que manufactura canciones determinadas porque sabe cómo estimular melódicamente el cerebro de los receptores para que sean aceptadas y encumbradas. Seabrook describe el profundo cambio del negocio musical y cómo se producen los hits musicales, hits que parecen “productos industriales, hechos para centros comerciales, estadios, aeropuertos y gimnasios”. La mayoría de las canciones son una especie de anuncio publicitario de tres minutos que exhibe la imagen sexual del artista que la interpreta. Los artistas siguen ocupando un lugar relevante en las canciones, pero más como figuras vocales que como cantantes. La canción de hoy día es una composición digital fabricada  para una audiencia masiva con un gusto similar, un gusto que ha sido educado fruto de un patrón digital en la tipología de canciones que lleva varios años influenciando. Es por eso que terminan pareciéndose todas tanto, porque las bases rítmicas y melódicas siguen patrones similares. Como teme el autor, la música va camino de sonar toda igual. Seguir leyendo “LA FÁBRICA DE CANCIONES”

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