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The Book Hunter

Estímulos del pensamiento escrito

Construyendo educación en la nube: aprendizaje colaborativo

Personas como Ken Robinson, Salman Khan o Sugata Mitra se esfuerzan por universalizar la educación creando nuevas maneras de entender el proceso de aprendizaje.  Fomentan – cada uno con su propio estilo –  que lo niños se formen a partir de su afán por aprender y no por obligación. Sugata Mitra (premio a charla Ted más inspiradora de 2013) ha revolucionado la manera de enseñar y aprender. Bajo la filosofía que promulga, niños de todo el mundo aprenden colaborando unos con otros, compartiendo conocimiento y construyendo juntos una educación sólida. Decía Confucio que “donde hay educación no hay distinción de clases”, porque parte del secreto de lo que uno termina siendo en la edad adulta, incluso en la mayor de las adversidades, está ligado indisolublemente a la educación que se ha recibido.

SAPIENS, DE ANIMALES A DIOSES

Sapiens es un libro capaz de condensar la historia evolutiva del hombre -desde nuestro ancestro Homo Sapiens hasta lo que somos hoy en día- en poco menos de cuatrocientas páginas. El resultado es impresionante y sin duda ha superado todas las expectativas de su autor, Yual Novah Harari, que ha fabricado un ensayo apto para todos los públicos, convertido en un superventas (cerca de dos millones de ejemplares) cual novela de Ken Follet.

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En el libro Sapiens, de Yuval Harari, se menciona que un artista brasileño -Eduardo Kac – decidió crear en 2000 una nueva obra de arte: un conejo verde fluorescente. Consiguió convencer a un laboratorio francés – previo pago – que modificó genéticamente un embrión de conejo blanco con el de una medusa verde fluorescente y el señor Kac obtuvo su “obra de arte”, a la que llamó Alba. Para el artista este suponía una nueva forma de expresar, comunicar, abriendo debates éticos y morales al respecto ¿Es eso cultura? ¿Qué entendemos hoy en día por cultura? A esa pregunta trata de dar respuesta John Brockman editando Cultura, otro recopilatorio de ensayos – diecisiete – que reúne entre el abanico de colaboradores científicos, matemáticos, físicos, músicos, filósofos y escritores que confluyen en el sitio edge.org, en esta ocasión para disertar sobre cómo está evolucionando la cultura con la llegada de las nuevas tecnologías y maneras de comunicarnos. El significado, función y evolución de la cultura está cambiando por el impacto de internet y nuevos modos de entenderla y expresarla se imponen globalmente. Los ensayos tratan de abarcar muchas de las aristas de lo que podemos entender conceptualmente por cultura, desde cómo están cambiando las bellas artes a nuevos comportamientos sociales que terminan arrinconando a culturas tradicionales. La irrupción tecnología esta modificando hábitos sociales, impactando en el modo de comer, vestir, expresarse y en la manera de entender el ocio, alineándonos en un colectivo global on line que devora información, que une desde los lugares más remotos a gente en tendencias comunes, pero que también ofrece un lado oscuro en la interacción de las redes sociales, porque empuja a reaccionar y pensar al son de lo que dice el otro para no quedar excluido o ser atacado por la la multitud. Escultura, pintura, arquitectura, teatro  o música – e incluso la forma de vestirse – daban valor cultural a los diferentes pueblos. Ahora es el colectivo global el que se encarga de atribuir valor cultural a todo tipo de objeto que  se diseña o a según qué modo de expresarse.

EL ENSAYO MÁS IRREVERENTE DE HENRY MILLER

La diferencia entre la gente que se encierra en el baño para leer, rezar o meditar, y la que sólo acude al mismo para cumplir con sus funciones, es que los primeros siempre se encuentran con algún asunto pendiente y los segundos siempre están listos para la jugada siguiente

Esta es alguna de las perlas que Henry Miller dejó en uno de sus ensayos más inclasificable. En apenas cincuenta páginas de Reading in the toilet – traducido más ásperamente al español como Leer en el retrete – Miller mezcla crítica social, análisis de comportamiento humano y un compendio de alegaciones en favor del hábito de la lectura. La costumbre – para algunos – de leer en el cuarto de baño sirve al polémico escritor para arremeter, con ironía y con un lenguaje rudo,  tanto contra los lectores excesivamente “profundos” como contra los del mero entretenimiento (los del baño). De esta manera tan peculiar, Miller trata de fomentar en todo lector la búsqueda de una especie de punto medio en el abanico de preferencias literarias, con el fin de que no se pierda la riqueza de la variedad. Una manera original y escatológica de animar a leer.

QUÉ HACER DESPUÉS DE UNA MALA DECISIÓN

No es agradable admitir un error. Cuando decidimos hacerlo,  ya sea delante de los colegas de trabajo o en nuestro círculo más cercano,  se convierte en una lucha interna entre reconocerlo o barrerlo debajo de la alfombra. La naturaleza humana está programada para invitar al optimismo y asumir que el éxito está a la vuelta de la esquina, por lo que gestionamos muy mal afrontar las equivocaciones.  La lectura de un artículo sobre este tema en Harvard Business Review, escrito por Dorie Clark y centrado en el ámbito laboral, me dio pie para este post con el que recomendar algunos textos que pueden ser muy útiles para aprender a gestionar estas situaciones.  Seguir leyendo “QUÉ HACER DESPUÉS DE UNA MALA DECISIÓN”

ECONOMÍA PARA TODOS LOS PÚBLICOS

Ha – Joon Chang es un eminente economista y profesor de la Universidad de Cambridge. Considerado por la revista Time como una de las diez personas más influyentes del mundo en 2014, no había oído hablar de él hasta este  Economía para el 99% de la población. Autor de otros once libros – el más relevante fue 23 cosas que no te cuentan sobre el capitalismo – se embarca en la misión de explicar la economía “para todos los públicos”. Aunque el título puede dar una impresión equivocada – y parecer el típico “para dummies” – el contenido del libro de Chang es una acertada aproximación a los conceptos básicos de la economía, desde la perspectiva de un economista que se esfuerza por alejarse de los tecnicismos y corsés de la profesión con el objetivo de hacerse comprender. Se agradece porque en el texto se percibe el esfuerzo pedagógico que exhibe en el intento de conseguir transmitir con claridad los temas que encara.

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Se vuelve a reeditar la obra Orientalismo, del palestino Edward Said, un libro que treinta y ocho años después de su aparición sigue siendo tan influyente como polémico. Para Said, orientalismo tenía que ver con el objetivo occidental de dominar, reestructurar, influenciar y adquirir poder de administración sobre Oriente. La finalidad de Said con este texto fue utilizar la crítica humanista para abrir nuevos campos de pensamiento con los que avanzar en la solución de los conflictos que sacuden la región. El autor profundiza en el entendimiento de qué significa Oriente y como son sus pueblos y su historia. Un texto ligado a la dinámica tumultuosa de la historia de Oriente, que vuelve a justificar la necesidad de solucionar los problemas de esta región del planeta, permanentemente envuelta en el drama, repleta de violencia y penurias, con la guerra de Siria, el conflicto de Irak, el perenne conflicto judio-palestino, el drama de los refugiados y el terrorismo del ISIS. Un libro que, treinta y ocho años después, vuelve a poner en duda si el imperialismo occidental realmente ha terminado, ofreciendo también por otro lado qué errores siguen cometiendo los pueblos del lugar en sus actitudes y posicionamientos. Said fue uno de los pensadores más influyentes del pasado siglo y personajes como Barack Obama han declarado en más de una ocasión estár influenciados por los escritos de este intelectual. Orientalismo es Said en estado puro. Humanismo, razón, lógica y un profundo espíritu pacificador para denunciar las prácticas inhumanas e injusticias que se cometen entre los hombres, especialmente en Oriente. Defensor a ultranza de la coexistencia entre palestinos y judíos, formó con su amigo – el prestigioso director de orquesta israelí Daniel Barenboim – la orquesta West Eastern Divan para promover el diálogo entre los pueblos a través de la música. Se creó posteriormente la Fundación Barenboim – Said que prosigue la labor mediante proyectos de educación músical a niños, entre otros. En estos días realiza su gira anual de conciertos por el mundo, que concluye en mi ciudad, Sevilla.

 

Darwyn Cooke, el artista retro del cómic

ELON MUSK, EL EMPRESARIO QUE ANTICIPA EL FUTURO

Elon Musk no tiene aún la relevancia mediática alcanzada por alguien como Steve Jobs, Jeff Bezos, Zuckerberg o Larry Peige y Sergey Brin – los fundadores de Google-, pero es uno de los personajes más visionarios y fascinantes de la actualidad, que con seguridad traspasará a los mencionados en relevancia y popularidad en poco tiempo. Aunque es conocido por ser dueño y uno de los impulsores de Tesla, el primer fabricante de coches 100% eléctricos del mundo – bonitos y con altas prestaciones tecnológicas – es también dueño e impulsor de las empresas SpaceX y Solarcity. Considerado por muchos un híbrido entre Steve Jobs y Bill Gates,  estamos ante una mente cuya visión y ética espartana del trabajo transformará, a través de las tres empresas mencionadas,  el mundo que habitamos.

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Wall and piece

No soy fan del graffiti, la mayoría de ellos solo muestran firmas del graffitero de turno que difícilmente se entienden como una manera artística de expresarse. Ensucian vagones de metro, paredes y puertas de comercios. No obstante, soy admirador de un graffitero muy especial, Bansky. Desde la irrupción de este artista callejero, cuya leyenda no deja de crecer porque se desconoce su identidad, son muchos los graffiteros que en el intento de emularlo crean en la calle obras de arte integradas en el entorno, de las que vecinos y trasehúntes no tienen que lamentarse. Wall and piece es el libro que muestra la fuerza de las obras de Banksy, hoy en día un cotizadísimo artista. Sus graffitis en muros, calles y puentes se están conviertiendo en lugares de obligada visita en las ciudades que presumen de contar con alguno. Sus obras, lejos del grafiti de colores chillones que solo plasma una firma o un nombre, están repletas de sátira, mensajes subversivos, crítica política y humor negro. Wall and piece está cargado de imágenes contundentes y mensajes desbordantes, cuya visión no deja indiferente.

Banksy

LAS VENTAJAS DEL DESEO

Hasta hace un par de años no había escuchado hablar sobre economía del comportamiento, y fue al toparme con una  charla TED de Dan Ariely, el autor de Las ventajas del deseo, que tomé interés por saber más del personaje, sus escritos y del campo de estudio mencionado. El curriculum de Ariely es abrumador y sus libros y artículos son han convertido en referentes desde que publicó Las trampas del deseo, el predecesor de Las ventajas del deseo. Airely resume el comportamiento humano en dos de sus máximas: 1) las personas asociamos nuestra moralidad al grado de engaño con el que somos capaces de sentirnos cómodos, 2)  normalmente aspiramos a considerarnos honestos y honorables a la vez que queremos sacar provecho del engaño.

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La última novela de John Irving, Avenida de los misterios, es una odisea existencial. Cuenta la historia de un escritor en plena madurez – de salud castigada por las penurias sufridas en la niñez – a través de sus vivencias, jugando con un doble plano argumental de pasado y presente: exitosa vida actual – a pesar de una delicada salud – contra doloroso pasado. Irving hila las dos realidades vividas por el protagonista como si fuera un viaje, secuenciando el paso de niño a adulto, mostrando todo el universo desgarrador asociado a un entorno de orfandad, pobreza, prostitución y miseria, con la presencia  influyente de la iglesia y su vertiente más santera. El escritor protagonista fue un “niño de la basura” mexicano, que consigue salir de un entorno deprimente y miserable gracias, entre otras cosas, a una pasión desaforada por la lectura de los libros que encontraba en el vertedero. La prosa de Irving es elegante y embauca su ritmo, aunque a veces abusa en su dicotomía de universos tan opuestos -absoluta pobreza y vida acomodada – penalizando el interés. La denuncia de la dura vida padecida en la infancia se diluye en unas exageradas setecientas páginas de novela. Lo mejor: está bien desgranada, el estilo es impecable, y la yuxtaposición entre pasado y presente – con heridas imposibles de cerrar – se logra con solvencia. Lo peor: excede su intención de buscar reflexión sobre muchos temas para agitar conciencias e introduce demasiados quiebros en la trama. Una novela que – más allá de que guste – no deja indiferente porque pone de manifiesto que incluso en los escenarios más adversos las personas pueden sobreponerse, salir adelante e incluso tener éxito.

¿SABES QUÉ SIGNIFICA INVERTIR?

A priori casi todo el mundo tiene claro qué significa invertir, pero cuando nos encaminamos a decisiones reales de inversión – especialmente financieras – perdemos clarividencia del concepto. Tendemos a minimizar variables relacionadas con el riesgo,  caemos en determinados sesgos que adormecen las alertas – básicamente por desconocimiento –  y mostramos cierta inercia a dejarnos llevar por  los cantos de sirena que relatan lo rápido que se puede multiplicar el dinero contratando determinado producto financiero o adquiriendo la acción de cierta compañía.

Se une a thebookhunter Javier Guillén – autor de  inversiones y lecturas– para escribir una serie de artículos sobre inversión autodidacta y literatura relacionada.

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YO PROCRASTINO, TÚ PROCRASTINAS, ÉL PROCRASTINA…

Para muchos conjugar el verbo procrastinar es más difícil que poner en práctica lo que significa. Procrastinar, el retraso voluntario de una acción a pesar de sus consecuencias negativas en el futuro, es una costumbre que conlleva una mala gestión del tiempo, que arraigada en nuestra conducta merma nuestra productividad profesional y lastra decisiones en nuestra vida personal. ¿Cuántas veces tendemos a retrasar el inicio o ejecución de una tarea bajo cualquier excusa? Elegir la dilación de nuestras acciones a cambio de un placer o estado de ánimo a corto plazo por lo planeado a futuro es algo que todos hacemos en algún momento, pero no somos conscientes del impacto tan dañido que puede tener si se convierte en un hábito.

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PROYECTO “HAVE A NICE BOOK”

Have a nice book  muestra el contenido de libros en los que las imágenes son el eje principal, apoyándose en la plataforma Vimeo. Publican vídeos cortos en los que se hojea un ejemplar, enseñando el interior y amenizando el recorrido con música de fondo. Es una web creada por dos chicos de Barcelona, muy útil para el público aficionado a la fotografía y los libros/publicaciones en los que la imagen es la protagonista. De esta forma consiguen que tengas una idea del contenido fotográfico, al poder visualizar la estructura y tipología de imágenes que incorpora. Una web que agradecerán los que tienen pensado adquirir algún ejemplar on line y no pueden echar un vistazo previo en la librería.

EL FIN DEL PODER

Ya decía Jeff Harvis en su libro  Y Google ¿cómo lo haría? que en el mundo actual no necesitamos empresas, gobiernos o instituciones para organizarnos, porque disponemos de herramientas para hacerlo por nosotros mismos. La gente se puede encontrar y unir alrededor de causas, talento, negocios o ideas, en definitiva se puede compartir y clasificar el comportamiento. El problema es que como afirma Moisés Naím en este libro, El fin del poder, en el siglo XXI el poder es más fácil de conseguir, pero más difícil de usar.

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Fija tus metas

No cuentes los días, haz que los días cuenten

Muhammad Alí

EL CEREBRO IDIOTA

Nuestro cerebro tiene diez mil millones de neuronas organizadas y conectadas mediante circuitos, dialogando entre ellas, gestionando nuestras acciones y decisiones cada segundo de nuestra vida. Hablan unas con otras mediante impulsos eléctricos y se valen de sustancias químicas en los mensajes. A los veinte años de edad nuestro cerebro alcanza su máxima plenitud y a partir de ese momento comienza a deteriorarse. El cerebro es un potentísimo ordenador que no siempre funciona como se espera que lo haga, y más allá de problemas derivados de anomalías, lo cierto es que muchas veces nos impulsa a tomar decisiones teóricamente incongruentes con lo que realmente deberíamos hacer si nos pararamos a reflexionar. Los recuerdos, por ejemplo, son una muestra de la complejidad de su funcionamiento, así si por ejemplo tomamos una comida que nos gusta, su sabor se almacena en una zona somatosensorial diferente a la emoción que provoca el comerla, y el nombre que define la comida en otra zona temporal del cerebro.

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En pocas semanas estrenaremos verano y Bill Gates ya ha facilitado su particular lista de recomendaciones literarias para este periodo. Una lista ecléctica que busca inspiración y reflexión.

Cómo no ser incorrecto, por Jordan Ellenberg. Ellenberg, matemático y escritor, explica cómo las matemáticas lo envuelven todo en nuestra vida cotidiana sin que seamos conscientes y nos muestra la relevancia que tienen en todo lo que nos rodea.

Cuestión vital, por Nick Lane. Para Gates, es uno de esos pensadores originales que le hace pensar “más personas deben saber acerca de la obra de este tipo“. Lane advierte del papel que desempeña la energía en todos los seres vivos, razonando que sólo podemos entender el comienzo de la vida y nuestra evolución mediante la comprensión de cómo funciona la energía.
El poder de competir, por Ryoichi Mikitani e Hiroshi Mikitani. ¿Por qué las empresas de Japón eran los monstruos de la década de 1980 eclipsando a los competidores de Corea del Sur y China? ¿Pueden volver? Esas preguntas protagonizan esta serie de diálogos entre Ryoichi, un economista fallecido en 2013, y su hijo Hiroshi, fundador de la compañía de internet Rakuten sobre el país nipón, fundamental para entender la economía a escala mundial.

Sapiens: Una breve historia de la humanidad, por Noah Yuval Harari. Harari se embarca en un enorme desafío, contar la historia de la raza humana en sólo 400 páginas. De paso también se adentra en nuestra especie hoy en día y el impacto de la inteligencia artificial, la ingeniería genética y otras tecnologías que nos van a cambiar en el futuro.

Seveneves, de Neal Stephenson. Se trata de un relato de ciencia ficción en el que una lluvia de meteoritos acabará con la vida en la tierra en dos años, por lo que todo el mundo se une para salvar la humanidad.

LOS ORIGINALES

En su nuevo libro Los Originales, cómo mueven el mundo los inconformistas, Adam Grant (Dar y recibir)  se centra en los aspectos que caracterizan a los que no se resignan a aceptar el statu quo y avanzan gracias a un cóctel de inconformismo, pensamiento lateral y creatividad. La gente normal encaja en el mundo tal y como es, mientras que los más inconformistas prueban a cambiarlo para que sea este el que encaje en sus esquemas. Todo progreso depende, pues, de esta brigada de obstinados inconformistas. En el libro, Grant no sólo facilita las claves para que todos intentemos adquirir comportamientos similares a estos Originales, sino que (y quizás lo más interesante) echa por tierra algunas suposiciones comunes sobre el talento y el éxito, apoyándose en individuos concretos  y sus historias. Célebres empresarios como Larry Page y Sergey Brin (Google) no están normalmente predispuestos a la asunción de riesgos, a pesar de la imagen que tenemos de lo contrario, Picasso no generaba consistentemente mejores ideas que sus rivales artísticos, pero maximizaba su producción, y con ello la probabilidad de destacar, y el famoso “Tengo un sueño” de Martin Luther King era una síntesis de garabatos de última hora e improvisación sobre el terreno, no fruto de un discurso preparado meticulosamente. El modo de generar ideas, cómo diversificar el proceso, evaluarlas, la dilación estratégica, la persistencia yel liderazgo creativo conforman un libro muy completo, que constata que el éxito de Grant no es casual. En esta charla Ted encontraremos algunas pinceladas de ese universo inconformista para abrir el apetito.

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