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The Book Hunter

Estímulos del pensamiento escrito

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Ciencia y Tecnología

UNA PROSPERIDAD INAUDITA

Mucho se ha escrito sobre las causas y posibles soluciones de la crisis económica financiera que azotó el planeta la última decada. Ahora que los países -a diferentes ritmos- van saliendo de ella, el Nobel Edmund Phelps se atreve a ubicar los problemas actuales de la economía en un contexto más amplio que el basado -como hasta ahora- en parámetros exclusivamente financieros y económicos. Un texto que atraerá a lectores interesados en una discusión amplia sobre el capitalismo y qué papel juega la innovación en una economía actual de mercado. Un enfoque que, a priori, resulta refrescante ante los prosaicos tratamientos que se dedicaron simplemente a señalar culpables como las hipotecas subprime, los préstamos de alto riesgo, la austeridad, la moral del sistema financiero o la creación de productos tan complejos que ni el propio sistema supo manejar. Aunque Phelps no es novedoso en su aproximación inicial, pues como otros recurre a las tendencias históricas y a los cambios culturales y tecnológicos actuales para cimentar sus hipótesis, sí lo es en cuanto a que usa estos datos para apuntalar la teoría sobre la cual, para él,  gira todo, que no es otra que la falta de dinamismo de las economías actuales, señalando la innovación como la principal puerta de salida hacia soluciones que conduzcan a economías de prosperidad. Seguir leyendo “UNA PROSPERIDAD INAUDITA”

FÍSICA PARA FUTUROS PRESIDENTES

¿Cuantas veces tienes la sensación que un político que ocupa un puesto relevante toma decisiones sin haber sopesado las consecuencias o de haber sido riguroso en el proceso de la toma de decisión? Richard A. Muller debió pensar que demasiadas, por lo que se decidió a escribir esta especie de “guía para presidentes” -entiéndase líderes en general- que les aporte información que pueda ser valiosa a la hora de tomar determinadas decisiones. Para ello usa los principios fundamentales de la física y abarca cinco campos que tienen hoy día gran impacto en la vida de las personas: energía, calentamiento global, armas nucleares, carrera espacial y terrorismo. Siempre abordados desde la física, porque para el autor el desconocimiento o ignorancia de determinados conceptos de la misma pueden conducir a decisiones que tengan consecuencias nefastas para la humanidad en su conjunto. Seguir leyendo “FÍSICA PARA FUTUROS PRESIDENTES”

SUEÑOS DE TIERRA Y CIELO

Freeman Dyson, matemático y físico, es a sus 93 años uno de los divulgadores científicos más reconocidos. Inglés, sirvió en la Segunda Guerra Mundial en la RAF y emigró a EEUU en 1947. Desde 1953 trabaja en Princeton en el Institute for Advanced Study. El libro es una recopilación y actualización de algunos de sus ensayos más celebrados. Con una capacidad intelectual sobresaliente, coincidió con Einstein y con Oppenheimer (Director del Proyecto Manhattan), del que llega a sugerir en el libro que fue revelado de su cargo porque abogaba por desarrollar armas nucleares tácticas (disuasorias) y no grandes bombas. Dyson reconoce que el título de Sueños de Tierra y Cielo es el mismo que el de una olvidada novela de ciencia ficción de 1885, escrita por el ruso Konstantin Tsiolkovski. El ruso, que escribía ciencia ficción al estilo de Julio Verne sobre viajes espaciales y colonización del espacio, fue ignorado la mayor parte de su vida para finalmente ser venerado como el héroe soviético que predijo la exploración del espacio. Seguir leyendo “SUEÑOS DE TIERRA Y CIELO”

HOMO DEUS

Después de su revolucionario Sapiens, Yuval Harari continua su espléndida narrativa sobre el destino de la humanidad con Homo Deus. En Sapiens ofrece una visión espectacular de cómo hemos evolucionado hasta nuestros días, empleando una impactante y adictiva manera de presentar datos contrastados con hipótesis razonadas e inteligentes. Con Homo Deus se atreve a prejuiciar lo que está por venir, usando todos los argumentos que asentó en Sapiens para combinarlos con los avances tecnológicos y científicos actuales y profetizar cuál es el siguiente escalón evolutivo. Fiel al estilo desbordante desplegado en Sapiens, se aventura a construir hipótesis bajo esa aparente -y sorprendente- habilidad que tiene de observar el mundo y la historia sin condicionantes, despojado de toda la influencia que podría tener por la información acumulada por siglos de historia, usándola para argumentar y no necesariamente para seguirla.  Seguir leyendo “HOMO DEUS”

LA CUARTA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

Klaus Schwab es uno de los hombres más influyentes del planeta desde que fundó, en 1971, el Foro Económico Mundial de Davos. Doctor en Economía por la Universidad de Friburgo, de Ingeniería por el Instituto Federal Suizo de Tecnología y con estudios de Administración Pública en Harvard, ha publicado La cuarta revolución industrial. Schwab argumenta la transformación sin precedentes que sufrirá la humanidad gracias a la expansión digital, algo que en su opinión “aumentará los ingresos globales y mejorará la calidad de vida del mundo”. A diferencia de otros libros reseñados o mencionados en TBH, como El auge de los robotsSuperinteligencia , en el de Schwab se muestra una visión menos inquietante y más optimista del futuro robotizado y digitalizado. El autor focaliza bondades como una segura mayor eficiencia, productividad y el abaratamiento del transporte y comunicaciones, aunque no desdeña la previsible desigualdad por la robotización del trabajo, si bien procura no ser tremendista. Seguir leyendo “LA CUARTA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL”

AVENTURAS POR EL SER HUMANO

Si te recomiendan un libro de anatomía humana, y no eres ni médico ni fisioterapeuta, ¿te lo leerías?. Seguramente no, pero harás una excepción y no te arrepentirás si lees este bello Aventuras por el ser Humano de Gavin Francis. Un libro sobre anatomia humana, pero también de viajes, de arte, de historia y profundamente humano. Es un compendio de historias sobre el cuerpo, sobre la vida y la muerte, una combinación de experiencias clínicas plagadas de reflexiones sobre cómo hemos imaginado y entendido nuestro cuerpo a lo largo de milenios. Historias basadas en la experiencia clínica del autor, que le sirven para realizar sus reflexiones camuflando convenientemente a los pacientes, a los que une el secreto profesional. Seguir leyendo “AVENTURAS POR EL SER HUMANO”

EL AUGE DE LOS ROBOTS

Estamos introduciendo una segunda especie inteligente en la Tierra sin pensar en las implicaciones trascendentales que tendrá en el futuro. El despegue definitivo de la inteligencia artificial (IA) está levantando algunas voces en la comunidad científica y tecnológica sobre la necesidad de reflexionar al respecto. La noción de los robots de aspecto humanoide como algo que aún suena a ciencia ficción nos distrae del hecho de que muchas máquinas y ordenadores ya alcanzan capacidades increíbles. Hay avances notables en nanotecnología, la comunicación entre máquinas y el procesamiento de datos (big data) alcanza volúmenes difíciles de asimilar y el desarrollo de la capacidad de aprendizaje de las máquinas y la computación afectiva- aún en fases embrionarias- presentan prometedores resultados. La conducción autónoma o los drones sólo son la punta de lanza.

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ELON MUSK, EL EMPRESARIO QUE ANTICIPA EL FUTURO

Elon Musk comienza a tener la relevancia mediática alcanzada por gente como Steve Jobs, Jeff Bezos, Zuckerberg o Larry Peige y Sergey Brin – los fundadores de Google-, y es uno de los personajes más visionarios y fascinantes de la actualidad, que con seguridad traspasará a los mencionados en relevancia y popularidad en poco tiempo. Aunque es conocido por ser dueño y uno de los impulsores de Tesla, el primer fabricante de coches 100% eléctricos del mundo – bonitos y con altas prestaciones tecnológicas – es también dueño e impulsor de las empresas SpaceX y Solarcity. Considerado por muchos un híbrido entre Steve Jobs y Bill Gates,  estamos ante una mente cuya visión y ética espartana del trabajo se ha propuesto transformar, a través de las tres empresas mencionadas, el mundo que habitamos.

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EL CEREBRO IDIOTA

Nuestro cerebro tiene diez mil millones de neuronas organizadas y conectadas mediante circuitos, dialogando entre ellas, gestionando nuestras acciones y decisiones cada segundo de nuestra vida. Hablan unas con otras mediante impulsos eléctricos y se valen de sustancias químicas en los mensajes. A los veinte años de edad nuestro cerebro alcanza su máxima plenitud y a partir de ese momento comienza a deteriorarse. El cerebro es un potentísimo ordenador que no siempre funciona como se espera que lo haga, y más allá de problemas derivados de anomalías, lo cierto es que muchas veces nos impulsa a tomar decisiones teóricamente incongruentes con lo que realmente deberíamos hacer si nos pararamos a reflexionar. Los recuerdos, por ejemplo, son una muestra de la complejidad de su funcionamiento, así si por ejemplo tomamos una comida que nos gusta, su sabor se almacena en una zona somatosensorial diferente a la emoción que provoca el comerla, y el nombre que define la comida en otra zona temporal del cerebro.

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TECNOLOGÍA Y EMPLEO PARA COMBATIR LA POBREZA

En el primer mundo los avances tecnológicos sirven para aumentar la capacidad de las empresas y los gobiernos, mejorar las condiciones de vida de las personas y ofrecer un abanico innumerable de opciones relacionadas con el ocio y el consumo. Por el contrario, el tercer mundo vive ajeno a muchos de esos avances, más preocupado en universalizar primero servicios básicos como el suministro de agua potable, energía, una vivienda digna o atención médica. En el libro Portfolios of the poor, los autores describen como casi la mitad de la población mundial apenas sobrevive con dos euros diarios y nos dan una lección de que incluso en estas condiciones y con unos recursos pírricos es posible administrarse y sobrevivir; imaginemos que se podría lograr generando unos entornos manifiestamente mejorables para prosperar. La mayoría de las personas con falta de recursos no suele demandar comida, medicinas, energía o agua como prioridad cuando se les pregunta, sino un trabajo. Son muchas las organizaciones y asociaciones que tratan de paliar en el tercer mundo la falta de oportunidades involucrando en la cadena productiva a las personas, no como meros receptores de ayuda externa; ya asoman en el horizonte algunas que además quieren que la tecnología también comience a ser parte de la solución. Sama Group, empresa fundada por Leila Janah en 2008,  ha conseguido ayudar a más de 7.000 personas a salir de la pobreza en Kenia, Uganda, India y Haití gracias a puestos de trabajo basados en la tecnología. Invertir en formación y conectividad son las dos grandes apuestas que, según Leila Janah, ayudarán a paliar la pobreza en el mundo. Los empleos digitales permiten a la gente salir de la economía sumergida y precaria, donde sus derechos no son respetados y los trabajos nunca están remunerados con justicia. Para Janah la tecnología ofrece la posibilidad de liberar al ser humano, siempre y cuando estemos dispuestos a responder con equidad a la gran pregunta ¿Cómo queremos distribuir las ganancias que genera el desarrollo económico?

10.000 MILLONES

Hace un par de años leí el libro del científico Stephen Emmott, 10.000 millones, un texto que levantó todo tipo de polémicas en la comunidad científica, y que fue calificado por muchos como ensayo de “terror”. El libro me resultó tan interesante como inquietante y catastrofista, un alegato apocalíptico sobre la liquidación del medio ambiente  y la consecuente desaparición de la raza humana. Una población que no deja de crecer exponencialmente (de ahí el título, 10.000 millones de personas a corto plazo) y que agota imparable los recursos naturales disponibles. Emmot abruma con un derroche contundente de datos que avalan sus predicciones, y aunque difícilmente discutibles, algunos de ellos fueron rebatidos en su día. La relevancia de Emmott, y la importancia del tema, catapultaron el libro que también inspiró un exitoso documental. En mi caso tomé su lectura como una agitación de conciencias, y traigo a colación la recomendación del libro por la charla Ted de este post. Al Gore se siente optimista, porque nuestras conciencias parecen estar despertando a nivel global y comenzamos a tomar medidas que eviten la destrucción del planeta. Sin ánimo de poner paños calientes a lo que Stephen Emmott describe en su libro, la realidad de nuestra pésima gestión ambiental, quizás encontremos el equilibro adecuado para reflexionar sobre nuestro comportamiento como especie, a medio camino entre las profecías de Emmott y las acciones emprendidas que invitan al optimismo de Gore.

10.000 millones

¿ESTAMOS PREPARADOS PARA EL DESARROLLO DE LA SUPERINTELIGENCIA ARTIFICIAL?

Stephen Hawking puede comunicarse gracias a los avances de la tecnología, y sin embargo hace tiempo que viene alertando al mundo: hay que tener cuidado con la Inteligencia Artificial. Los avances tecnológicos en campos como la computación, robótica y nanotecnología son notables, y asistiremos a saltos cuantitativos y cualitativos muy relevantes en los próximos años, por lo que sería conveniente reflexionar sobre el avance de la inteligencia artificial, y lo que puede suponer su implementación sin control en la especie humana. La posibilidad de que en cien años no seamos la especie dominante, suena  catastrofista, pero ya no es ciencia ficción.

Dos libros muy interesantes al respecto son Superinteligencia: caminos, peligros, estrategias, de Nick Bostrom , y Qué pensar sobre las máquinas que piensan , el recopilatorio de ensayos sobre la pregunta de 2015 de edge.org, editado por John Brockman.  El libro de Bostrom, filósofo de la Universidad de Oxford, ha causado impacto en la comunidad científica y tecnológica. Su reflexión acerca de cómo afrontar un futuro en que la inteligencia artificial supere a la humana, ha recibido el respaldo explícito de cerebros de Silicon Valley como Bill Gates y Elon Musk, de filósofos como Derek Parfit o Peter Singer, o de físicos como Max Tegmark, profesor del MIT. En el caso del recopilatorio de Brockman, 192  autores entre lo más granado del mundo científico e intelectual exponen sus opiniones e inquietudes sobre el desarrollo de la IA, y encontramos teorías y opiniones de lo más diverso. Desde visiones optimistas, repletas de ilusión y esperanza, hasta las más inquietantes y tenebrosas.

máquinas que piensan

INTERNET NOS CAMBIA COMO ESPECIE

Nicholas Carr, ex-director de la Harvard Business Review, autor del exitoso (y polémico) libro Superficiales, ¿qué está haciendo internet con nuestras mentes? , advertía sobre la incitación de internet a buscar lo breve y lo rápido alejándonos de la posibilidad de concentrarnos en una sola cosa. Pasamos muchas horas frente al ordenador saltando de página mientras hablamos por Skype, contestamos al correo, comentamos en Twitter, mensajeamos por Whatsapp y miramos Facebook. Internet y las redes sociales alientan la multitarea y fomentan muy poco la concentración. Hemos entregado nuestra vida a la multitarea digital. Carr es defensor de un uso racional de la tecnología, y alerta sobre la trampa de pensar que el uso que hacemos cada uno de nosotros de la misma es opcional: si tus colegas de trabajo te envían treinta e-mails al día y tú decides no mirar el correo, tu carrera sufrirá. Si te sales del grupo de Whatsapp, o no interaccionas por Facebook, tus relaciones se tambalean. La tecnología no es neutral, cambia las normas sociales e influye en nuestras elecciones. Somos seres más eficientes procesando información pero menos capaces para profundizar en esa información, y al hacerlo no solo nos deshumaniza sino que nos uniformiza. En contrapartida, Jonathan Harris, ingeniero informático y artista digital con obra permanente en el MOMA, defiende la bondad terapeútica de internet y el potencial unificador  y humanizador de la tecnología, aunque se alinea con Carr y anima a recuperar el foco y evitar la dispersión contínua de nuestra atención. Dos caras de la misma moneda sobre las que basar reflexiones.

El ser humano no puede resistirse a tratar de adivinar el futuro.  Si añadimos la vertiginosa tasa de cambio de la sociedad actual, cobra especial relevancia la capacidad de hacer pronósticos certeros en todos los ámbitos imaginables. Son especialmente valorados en finanzas y tendencias de consumo, pero también en política, meteorología o en el mundo deportivo.

Philip Tetlock y Dan Gardner  han publicado el libro Superpredicciones: El arte y la ciencia de la predicción en el que hacen un riguroso análisis científico del arte de pronosticar, y desentrañan los entresijos del mundo de los vaticinios. La clave central de las buenas predicciones es pensar de manera probabilísta, planteando distintos escenarios posibles asignándoles una probabilidad de ocurrencia y el grado de convicción que se pueda formar respecto al estado futuro. Cuando se trata de economía y finanzas se hacen particularmente complejos, pues hay que lidiar con comportamientos no siempre racionales en los mercados y con grados de incertidumbre muy elevados. Nuestros propios sesgos mentales, así como el excesivo optimismo cuando pre establecemos escenarios futuros, más por deseo que por la posibilidad que ocurran, convierten en fallidos muchos de los pronósticos de analistas políticos, economistas y periodistas de todo corte. Un libro que demuestra que el ejercicio de la predicción no es un don divino, y sí una habilidad que puede ser entrenada y mejorada.

YA PODEMOS EDITAR NUESTRO ADN

La posibilidad de editar nuestro ADN abre infinidad de posibilidades para erradicar y tratar enfermedades, pero también la posibilidad de fabricar personas a la carta. El dilema moral está servido.

La doctora Jennifer Doudna fue galardonada con el premio Príncesa de Asturias de las Ciencias en 2015

 

Theo Jansen, el Leonardo da Vinci del siglo XXI

 

Dos libros sobre el creativo ingeniero y artista holandés Theo Jansen y sus máquinas cinéticas:

Theo Jansen: The Great Pretender

Strandbeest, the dream machines of Theo Jansen

Innovación colaborativa

Si quieres invertir, no lo hagas en coches o en casas. Invierte en ti mismo, invierte en aprender.

Joi Ito, Director del MIT LAB

EXPLICAR EL MUNDO, por Steven Weinberg

Steven Weinberg ha recibido, entre otros muchos reconocimientos, el premio Nobel de Física y el premio Lewis Thomas al mejor escritor divulgativo. En Explicar el mundo hace gala del segundo galardón, haciendo una particular revisión de la evolución humana a través de los avances de la ciencia a lo largo de la historia, pero centrándose en los personajes que los provocaron. Comenzando con la física en la época griega y concluyendo con Newton, examina en realidad a los que lideraron o idearon los avances científicos revelantes. Juega a ser una especie de crítico científico cual periodista especializado que critica el último best-seller o el último estreno cinematográfico de Hollywood. Seguir leyendo “EXPLICAR EL MUNDO, por Steven Weinberg”

BIG DATA, la revolución de los datos masivos

Big Data es el término que se usa para denominar  la gestión y análisis de enormes volúmenes de datos que no pueden ser tratados de manera convencional, ya que superan los límites y capacidades de las herramientas de software habitualmente utilizadas para la captura, gestión y procesamiento de datos. Es un término cada vez más común pero que aún no está asimilado en el imaginario popular a pesar de estar presente en muchas facetas de la vida. El concepto engloba infraestructuras, tecnologías y servicios que han sido creados para dar solución al procesamiento de enormes conjuntos de datos (mensajes en redes sociales, señales de móvil, archivos de audio, sensores, imágenes digitales, datos de formularios, emails, datos de encuestas, transacciones económicas, ventas de bienes etc,) que pueden provenir  de cualquier dispositivo que los facilite y que posteriormente se pueda procesar.

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ESTA IDEA DEBE MORIR, el libro que recoge las respuestas a la pregunta de Edge en 2014

Como todos los años desde 1998 la web edge.org formula una pregunta a sus integrantes y amigos, entre los que se incluyen lo más selecto de la vanguardia científica, y al final de cada año el editor John Brockman recopila una selección de las respuestas y las edita en un libro. En 2015 podemos leer el resultado de la pregunta de 2014 ¿qué idea debe morir?  en referencia a qué ideas y desarrollos científicos han quedado obsoletos, qué conceptos son fallidos o deben quedar atrás, y en definitiva qué hay que redefinir para poder seguir avanzando en la evolución humana. La de 2015 es ¿qué piensas sobre las máquinas que piensan? en referencia al desarrollo de la inteligencia artificial, y la selección de respuestas se podrá leer en 2016 en el correspondiente libro .

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EL MARCIANO

El panorama actual del cine, la televisión y la literatura relacionados con ciencia ficción adolece de una notoria escasez de originalidad. Las historias tienden a la uniformidad  buscando asegurar la rentabilidad. Se insiste en lo que funciona y eso se traduce en  tramas poco trabajadas en las que no se aprecia esfuerzo en lo que se cuenta, apostando sin pudor el éxito de la historia a unos efectos especiales cada vez más impactantes y reales. La novela de Andy Weir podría describirse someramente como una historia de ciencia ficción de las de antes. El Marciano insufla un chute de frescura en el saturado mercado de superhéroes, naves colosales y alianzas interestelares. Seguir leyendo “EL MARCIANO”

¿ Puede ser la filosofia STEM el fin de las humanidades en educación?

Los niños se interesan por la ciencia y la tecnología mucho antes de comenzar el aprendizaje formal en estos campos, por lo que es en edades tempranas donde hay que fomentar una mentalidad innovadora facilitándoles competencias STEM, acrónimo en inglés de science-technology-engineering-mathematics. EEUU encabeza desde hace años la introducción de esta filosofía en el ámbito educacional y desarrollan numerosos programas de mentoring y de implementación de metodologías de enseñanza STEM. Ahora se extiende progresiva y lentamente en el resto del mundo. Terminará quedándose por una lógica aplastante: en el mundo actual los niños que no sepan cómo funcionan las cosas que les rodean serán analfabetos tecnológicos, algo que los alejará de la realidad en la que deberán desenvolverse profesionalmente lastrando además su competitividad. Sin embargo, la posibilidad de diferenciarnos de las máquinas y robots en el futuro será por el manejo de la inteligencia emocional y las habilidades relacionadas con el pensamiento crítico y la creatividad. La polémica sobre basar exclusivamente la educación en la metodología STEM está servida.

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¿QUE PIENSAS SOBRE LAS MAQUINAS QUE PIENSAN?

Edge.org es una de las paginas web sobre el conocimiento y el pensamiento humano mas interesantes de la actualidad. Como su propia cabecera reza para llegar a la frontera del conocimiento mundial, junta a las más complejas y sofisticadas mentes, ponlas juntas en una habitación, y haz que se pregunten unos a otros las preguntas que ellos mismos se están haciendo”.

Cada año lanza una pregunta a la que van respondiendo destacados intelectuales, miembros de universidades e instituciones científicas, del mundo de los negocios, de las artes y de la cultura en general. Al final del curso John Brockman, un prestigioso empresario cultural norteamericano (editor y creador de la web) hace una compilación de las respuestas más interesantes y las edita en un libro. La pregunta lanzada al mundo en 2015 es ¿Qué piensas sobre las máquinas que piensan?

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LOS INNOVADORES, los genios que cambiaron el futuro

Los innovadores es una historia de pioneros, hackers, inventores y emprendedores con la innovación como producto de un ecosistema de colaboración.

Walter Isaacson aglutina en este libro una especie de “dream team” de todos aquellos que han contribuido en la historia más reciente de la humanidad a estrechar la colaboración entre la inteligencia humana y las máquinas. Aquellos que fueron capaces de innovar y conseguir avances tecnológicos de calado en la sociedad. Quizás no estén todos, pero Isaacson lista un considerable número de ellos e hila con habilidad las interacciones de los trabajos de unos y otros.

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