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The Book Hunter

Estímulos del pensamiento escrito

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Economía

GRACIAS POR LLEGAR TARDE

Thomas Friedman, periodista y ganador de tres premios Pulitzer, se dio a conocer al gran público en 2005 cuando publicó El mundo es plano en el que explicaba el proceso de globalización que se estaba viviendo. Un mundo en el que fronteras y geografías comenzaban a ser irrelevantes frente al poder del comercio, los productos y la conectividad de las personas. Desde entonces no ha parado de advertir sobre los cambios que suceden en el mundo y los que están por llegar. Se ha hecho popular por humanizar y poner sobre la mesa temas controvertidos o incómodos, no tanto porque trate temas escabrosos o políticamente incorrectos, sino porque lleva mucho tiempo alertando de las transformaciones que vienen y de su impacto en el capitalismo, en definitiva en nuestra forma de vida. En Gracias por llegar tarde continúa con el mismo discurso, esta vez aderezado con anécdotas personales interesantes, pero con un mensaje muy claro: el mundo se está desarrollando demasiado rápido y sería conveniente hacer una pausa y reflexionar sobre muchas cosas. Friedman pone encima de la mesa un buen puñado de temas para debatir. Lo hace sin impregnar sus textos de un estilo profetizador -al menos no demasiado- ni  excesivamente catastrofista, por eso tiene un número considerable de admiradores. Seguir leyendo “GRACIAS POR LLEGAR TARDE”

ECONOMÍA PARA TODOS LOS PÚBLICOS

Ha – Joon Chang es un eminente economista y profesor de la Universidad de Cambridge. Considerado por la revista Time como una de las diez personas más influyentes del mundo en 2014, no había oído hablar de él hasta este  Economía para el 99% de la población. Autor de otros once libros – el más relevante fue 23 cosas que no te cuentan sobre el capitalismo – se embarca en la misión de explicar la economía “para todos los públicos”. Aunque el título puede dar una impresión equivocada – y parecer el típico “para dummies” – el contenido del libro de Chang es una acertada aproximación a los conceptos básicos de la economía, desde la perspectiva de un economista que se esfuerza por alejarse de los tecnicismos y corsés de la profesión con el objetivo de hacerse comprender. Se agradece porque en el texto se percibe el esfuerzo pedagógico que exhibe en el intento de conseguir transmitir con claridad los temas que encara.

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¿SABES QUÉ SIGNIFICA INVERTIR?

A priori casi todo el mundo tiene claro qué significa invertir, pero cuando nos encaminamos a decisiones reales de inversión – especialmente financieras – perdemos clarividencia del concepto. Tendemos a minimizar variables relacionadas con el riesgo,  caemos en determinados sesgos que adormecen las alertas – básicamente por desconocimiento –  y mostramos cierta inercia a dejarnos llevar por  los cantos de sirena que relatan lo rápido que se puede multiplicar el dinero contratando determinado producto financiero o adquiriendo la acción de cierta compañía.

Se une a Thebookhunter Javier Guillén – autor de  inversiones y lecturas– para escribir una serie de artículos sobre inversión autodidacta y literatura relacionada.

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LA ECONOMÍA DE LA MANIPULACIÓN

El crack de 2008 reveló que el capitalismo sin reglas es el peor enemigo del capitalismo, pero también que somos incapaces de concebir alternativas. Vivimos obsesionados por la creación de riqueza, no como elemento generador de bienestar individual y colectivo, sino como una carrera ambiciosa por el lucro personal, donde el poder adquisitivo subyace en el fondo de nuestra vida cotidiana como objetivo primario. Mundo financiero y empresas se alimentan de esta necesidad que nos autoimponemos, y son tan ingeniosos en la variedad de sus señuelos que, antes o después, consiguen atrapar incluso a precavidos y prudentes. Seguir leyendo “LA ECONOMÍA DE LA MANIPULACIÓN”

COMODIFICACIÓN

Una commodity es todo bien que tiene valor o utilidad, pero con un nivel muy bajo de diferenciación o especialización. El trigo, por ejemplo, es una commodity. Este cereal es un bien de consumo con una calidad mínima estándar, es decir, no existe diferencia sustancial entre el recolectado en una finca de España o una de Chile. Un ordenador, sin embargo, no es una commodity porque existe un nivel importante de diferenciación, tanto en el producto como en las ganancias que se obtienen con su venta. Habitamos un mundo que todo lo mira bajo el prisma de la economía, encaminado a un sistema basado en lo que el nobel de economía Joseph Stiglitz define como “un dólar, un voto”. El mundo de las finanzas ejerce su yugo implacable y nos empuja a convertir en commodity todo lo que sea susceptible de poder intercambiarse en el mercado bursátil. Por ejemplo, algo tan elemental como el derecho vital a tener una vivienda está sometido a la dictadura financiera, porque los pisos ya no están pensando para ser habitados, sino para ser rentables. Seguir leyendo “COMODIFICACIÓN”

CONSECUENCIAS DE LA CRISIS EN EL CAPITALISMO

En El Minotauro Global Yannis Varoufakis explicaba las causas de la crisis económica mundial, sin duda uno de los mejores libros sobre el tema. Ahora se une a la corriente de economistas y pensadores que reflexionan sobre las consecuencias de la crisis en el capitalismo, centrándose en el impacto sobre el ejercicio de la democracia. Por otro lado Paul Manson amplía el foco para teorizar sobre los cambios que vienen en su nuevo libro Postcapitalismo, hacia un nuevo futuroLa revolución tecnológica lo está cambiando todo, desde la manera de producir a la de trabajar, de crear valor y la de colaborar. Cuestiona a medio plazo la existencia del capitalismo como lo conocemos. La nueva forma de comunicarnos altera la forma de trabajar, la de poner precio correcto a las cosas, y el auge de la producción colaborativa conduce a sistemas que no obedecen a los dictámenes de los mercados o las jerarquías. Aunque el capitalismo tiene sus propios mecanismos de adaptación, estos parecen llegar a su límite. Nos encaminamos a la sociedad de coste marginal cero y un nuevo paradigma económico. Tony Judt ya lo advertía en su Algo va mal, lo erróneo de nuestra manera de vivir, de la ausencia de finalidad colectiva y de hacer de la busqueda de nuestro interés personal una virtud. A pesar del crack de 2008, donde se puso de manifiesto que el capitalismo sin reglas es el peor enemigo del capitalismo, parece que somos incapaces de concebir alternativas

LA GRAN BRECHA

La gran brecha es una recopilación de artículos escritos en los últimos siete años por el nobel de economía (2001) y ex-jefe del Banco Mundial, Joseph Stiglitz.

Hace tiempo que Stiglitz viene denunciando los desequilibrios que la  crisis ha provocado en la sociedad mundial,  centrando la mayor parte de sus escritos en analizar las tremendas diferencias entre clases que se han abierto en EEUU. La recopilación pretende precisamente destacar aquellos que por su contenido tocan, más o menos específicamente,  el tema de la desigualdad. En su opinión el mundo se dirige a una democracia que está “más cerca del sistema de un dólar un voto, que una persona un voto”.

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PORTFOLIOS OF THE POOR, cómo sobrevivir con 2 € al día

En los países desarrollados con algo menos de  2€ se puede tomar un café, comprar un periódico  o usar el transporte público, por lo que la perspectiva para cualquiera de sus habitantes de vivir con un ingreso medio de 2€ al día simplemente es impensable. Según el Banco Mundial esa es la realidad de más de 2,5 mil millones de personas (40% de la población mundial), e incluso para una porción importante ni siquiera 2€ al día es un ingreso mínimo. En 2014 por ejemplo el Banco Mundial listaba 15 países de África cuyos habitantes sobreviven con menos de 1€ al día. Seguir leyendo “PORTFOLIOS OF THE POOR, cómo sobrevivir con 2 € al día”

CÓMO HABLAR DE ECONOMÍA, lo que dice la gente de las finanzas y lo que de verdad quiere decir

Desde el comienzo de la crisis económica es imposible ver un informativo o un periódico sin encontrarse con una ingente cantidad de información económica que no entendemos. Sabemos que todo se ha ido el traste por acontecimientos que han sucedido en los  mercados financieros, en la economía global, al sector inmobiliario y a los bancos, pero es complicado entenderlas en su totalidad. John  Lanchester experimentó durante años la misma sensación, por lo que decidió que debía ser capaz de entender de qué se hablaba diariamente, de buscar el sentido a las fuerzas económicas ocultas en la dura realidad cotidiana y de bucear en lo que subyace en el fondo del lenguaje expresado en cada noticia económica. El resultado de ese proceso es este libro, un estupendo manual sobre las finanzas para la inmensa mayoría que no sabe de finanzas.

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EL CAPITAL del siglo XXI

La obra que presenta Pikkety es un poderoso tratado sobre la desigualdad social y de paso el libro que más polémica ha creado en los últimos tiempos sobre el asunto de la diferencia de clases. The Wall Street Journal ha calificado al autor de “visionario utopista” y  Le Figaro, francés como el autor, de “panfleto comunista”.  El mamotreto que ha escrito Pikkety es un descomunal ejercicio económico-histórico que sirve al economista para asentar su teoría sobre el funcionamiento del capital en los últimos siglos y la distribución de la riqueza, basándose en una rigurosa documentación y en el despliegue de un auténtico arsenal de datos empíricos.

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EL MINOTAURO GLOBAL, Yanis Varoufakis

Ya en el año 2003 Yanis Varoufakis, junto a su colega Joseph Halevi, publicó un artículo en Monthly Review bajo el mismo título: «El Minotauro global». En él exponían la hipótesis de trabajo de que la característica definitoria de la economía política global era la inversión del flujo de excedentes de comercio y capital entre Estados Unidos y el resto del mundo.
Finalmente años después completó el trabajo y terminó este magnífico libro sobre la crisis económica mundial.

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