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The Book Hunter

Estímulos del pensamiento escrito

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Novela

TRILOGÍA BERLINESA

De Philip Kerr leí hace un par de años Mercado de invierno, atraído por su fama de buen novelista, pero no hubo feeling y di la espalda al autorFallecido en marzo de 2018, se han reeditado algunas de sus novelas más conocidas y le he dado otra oportunidad leyendo las primeras que le lanzaron al estrellato. Recopiladas como la Trilogía de Berlín, confieso que ha sido un acierto y un entretenimiento veraniego. Novela negra que recuerda poderosamente en su estilo a novelas detectivescas tipo Agatha Christie o las de espías que se fraguaron durante la Guerra Fría. En realidad y de carácter general, los enfoques de Christie o de escritores tan célebres como Le Carré consisten en transmitir calma ante el crimen. El aire melancólico con el que suelen plantear escenarios e impregnar de una buena dosis de ironía al detective o espía de turno son elementos de manual, y hay que decir que Kerr los usa a la perfección en esta Trilogía de Berlín. Al contrario que hoy día, donde parece que el crimen y la maldad son algo estructural – y las novelas del género así lo asimilan- estos clásicos solían plantear que no había nada malo en el mundo, que generalmente el crimen de turno era cuestión de una manzana podrida que, una vez localizada, podía eliminarse. En cierta modo, así funciona esta trilogía, cada una con su historia y particular caso que resolver por Bernie Gunther, que así se llama el detective protagonista. Seguir leyendo “TRILOGÍA BERLINESA”

COLONIA ESPERANZA

Disfrutamos avances tecnológicos que parecían impensables hasta hace muy poco, volamos al espacio exterior pilotando cohetes y fabricamos medicinas que curan prácticamente todas las enfermedades. Sin embargo, la cara B de los grandes éxitos de la humanidad muestra lo que estamos dispuestos a tolerar a cambio del bienestar de una parte de la población. Pobreza, discriminación racial y religiosa, conflictos bélicos y una extensa lista de desequilibrios ponen de relieve que no todas las vidas humanas se valoran por igual. Norte, sur, este y oeste son los puntos cardinales que nos sirven de orientación geográfica, pero también una metáfora del statu quo de la sociedad actual. Cuanto más al norte y más al oeste mas rica y próspera es la sociedad, relegando al sur el papel de secundario, colgándole el cartel de conjunto de regiones deprimidas, conflictivas y dependientes del poderoso norte. Si añadimos la carrera armamentística (especialmente la nuclear) como histórica herramienta de control y sometimiento, tenemos los mimbres que subyacen en el relato corto de Joseph Locubin. Seguir leyendo “COLONIA ESPERANZA”

HOTEL GRAYBAR

Hotel Graybar es una impactante colección de relatos breves escenificados en el mundo carcelario, pero que poco tienen que ver con los estereotipos más socorridos del género, o al menos con ese género cinematográfico que siempre retrata un fondo extremadamente violento sea cual sea la historia que aborde la película de turno. El libro de Curtis Dawkins  es notable por su modestia, realismo y humanidad. Y tiene mucho que ver el hecho de que el autor cumple actualmente condena a cadena perpetua en una prisión de EEUU. Adicto en el pasado a las drogas, asesinó a un hombre cuando cometía un robo. Dawkins muestra cómo es realmente la prisión para la mayoría de los reclusos: una concatenación de aburridos y claustrofóbicos días, en los que la mayor opresión a la que los hombres someten a otros es el tedio, no la violencia.  No hay rastros del gran sadismo y preocupación por la violencia sexual que tipifican las narrativas de prisiones. Sus personajes juegan a las cartas, cuentan historias interminables, se venden tarjetas navideñas hechas a mano y ven obsesivamente deporte. Se reconoce la existencia de la violencia, pero se deja al margen de la narración. Seguir leyendo “HOTEL GRAYBAR”

LA BIBLIOTECA DE LOS LIBROS RECHAZADOS

David Foenkinos sorprende con una novela de intriga, alejada del tipo de historias que le gusta contar,  pero en la que sigue desplegando el estilo que lo ha hecho un super ventas. Sí se mantiene fiel a su gusto por novelar a partir de historias reales, como hizo con Charlotte, la bella historia que lo catapulto a la fama. Para La biblioteca de los libros rechazados, se basa en la historia de un escritor americano, Richard Brautigan, que en una de sus novelas imaginaba que el protagonista creaba una biblioteca a partir de todos los manuscritos rechazados por las editoriales. Foenkinos ubica la historia en la Bretaña francesa, donde un matrimonio visita una biblioteca similar a la imaginada en su día por Brautigan, y encuentran una obra maestra titulada Las últimas horas de una historia de amor. El autor de ese libro era, aparentemente, el dueño de una pizzería, que muere sin desvelar su pasión secreta por escribir, ni siquiera a su viuda. La novela arrasa en las librerías, alentada por el misterio, provocando una cadena de acontecimientos que cambiará el destino de muchas personas.  Seguir leyendo “LA BIBLIOTECA DE LOS LIBROS RECHAZADOS”

MORIR EN CALIFORNIA

La editorial Sajalín, en su línea de reeditar obras inéditas o ya olvidadas de la literatura contemporánea, recupera Morir en California, novela de Newton Thornburg publicada en los setenta. Fue la obra previa a Cutter and Bone, su trabajo más exitoso y por el que fue calificado como el “refundador” de la novela negraSu estilo descosió las costuras del género, introduciendo una prosa y un estilo mucho más atrevido y provocador, añadiendo a los personajes y contextos de sus historias todo tipo de críticas y reflexiones a la situación política y social de la época, algo que resulta evidente en esta magnífica novela.

En Morir en California,  un joven de 19 años -Christopher Hook- oriundo de un pequeño pueblo ganadero de Illinois, aparece muerto al caer de la terraza de una villa en la californiana Santa Barbara. La versión oficial habla de suicidio tras un episodio depresivo por su homosexualidad. Su padre, David Hook, se niega aceptar la explicación oficial e inicia una desesperada cruzada por limpiar la imagen de su hijo, del que todos los que le rodeaban, incluido él, tenían una imagen muy distinta. Con estas mimbres, Thornburg crea un thriller psicológico sobre la pena, la ira y el ansia de venganza que además constituye una inolvidable autopsia sobre el dolor y la obsesión, a la par que un vistazo al lado más oscuro de sueño americano. Seguir leyendo “MORIR EN CALIFORNIA”

LA BANDA DE LOS NIÑOS

La banda de los niños es una novela basada en las andanzas reales de una pandilla de adolescentes en Nápoles. Surgida al fragor de los diferentes clanes napolitanos,  llegaron a cuestionar el status quo establecido en la ciudad en una escalada delictiva con un nivel de ferocidad nunca visto antes en un grupo de esa edad. Roberto Saviano nos cuenta esa historia fiel a su estilo de novelar hechos reales vinculados al mundo de la Camorra napolitana basados en la investigación periodística.  Hoy día vive protegido y escondido por culpa del éxito de su su Ópera prima –Gomorra,2006- en la que ya noveló las andanzas de la mafia napolitana. Amenazado desde entonces por el Clan de Los Calaseses, su situación recuerda a la fetua islámista de Salman Rushdie.

Adentrarse en esta novela es entregarse a una sensación de estupefacción permanente, porque la capacidad de mimetismo de los chicos -basados en personajes reales- resulta casi inverosímil. Lo mismo asisten diariamente al Instituto con total normalidad que cometen todo tipo de delitos y actos violentos fuera de los muros del colegio. La mejor manera de entender como lector la vida de los personajes que encontrará en las páginas de esta novela lo expresaba Saviano en una de sus entrevistas. Seguir leyendo “LA BANDA DE LOS NIÑOS”

EL CORAZÓN DE LOS HOMBRES

¿Se puede articular una novela que aglutine muchos de los problemas emocionales que invaden la sociedad actual si está ambientada en un campamento de verano para niños? Pues Nickolas Butler lo hace y riza el rizo en El corazón de los hombres, usando un campamento de Boy Scouts para hablar de muchas cosas: bondad, maldad, de cómo se forja el carácter desde la adversidad, de la moralidad, de ética, del empobrecimiento de valores de la sociedad actual, pero sobresaliendo por encima de todas un mensaje: lo relevante que puede ser para una persona entablar en la infancia una amistad honesta que permanezca fiel toda la vida. La historia también tiene mucho que ver con el honor entendido desde una virilidad que en los tiempos actuales resulta añeja y que está representada -desde puntos de vista diferentes pero convergentes- en los dos protagonistas principales. Butler sitúa el punto de partida en la amistad forjada entre dos hombres durante su infancia (Nelson y Jonathan) si bien el lector tendrá que extraer sus propias reflexiones al finalizar la historia sobre cómo han entendido esa amistad uno y otro: ¿Realmente la valoraron de la misma manera? ¿Para quién de los dos resultó fundamental en la vida?

Con el campamento de Boy Scouts como epicentro, el autor traza una cronología narrativa que transcurre desde los años sesenta hasta la actualidad, aprovechando para hablar de Vietnam -y el impacto que ocasiona en uno de los protagonistas- de lo que supuso el 11-S o de la elección de Donald Trump. Toda la novela gira en torno al campamento de exploradores como ecosistema perfecto para que Butler psicoanalice los patrones emocionales de todo el que se va sumando a las vicisitudes vitales de los dos amigos.  Seguir leyendo “EL CORAZÓN DE LOS HOMBRES”

EL TIGRE

El Tigre es un relato corto escrito a los diecinueve años por el superventas Joël Dicker, en un claro homenaje a los autores de la literatura clásica rusa. Resulta inevitable percibir el aroma nostálgico de historias y leyendas escuchadas en la infancia, de sentir todo un cóctel de ingredientes propios de la cultura popular y universal. Un argumento tan sencillo como efectista: un poderoso tigre asola una vasta comarca de la lejana Siberia, matando a hombres y mujeres por puro placer. Un intrépido y osado joven cazador buscará acabar con él en pos de la fama y el dinero de la recompensa ofrecida por el zar. Un relato sobre la avaricia y la permanente búsqueda de reconocimiento que parece cortejar al hombre desde que es hombre. Un duelo que sirve para mostrar la peor cara de lo que supone sucumbir a la ambición desmesurada, ese punto en el que los valores más esenciales del ser humano pasan a un segundo plano con tal de conseguir la grandeza personal. Su habilidad para contar tanto en tan pocas páginas (60), muestra de manera evidente por qué Dicker se ha convertido, años después de este relato, en uno de los novelistas más leídos en el mundo. Con apenas unas pinceladas de situación, consigue sumergirte en la inmensidad de los bosques y estepas siberianos sin recurrir a profusas descripciones, atrapando al lector en la carrera de cazador y presa, sin necesidad de pararse en cómo son hombre y bestia en esta singular cacería. Seguir leyendo “EL TIGRE”

EL NIÑO QUE ROBÓ EL CABALLO DE ATILA

Dos niños, hermanos, caen en un pozo en mitad del bosque, quedando confinados. Llevan una bolsa de comida para la madre, que no tocan incluso cuando el hambre hace mella en sus cuerpos. A partir de aquí, Ivan Repila construye una fábula que explora muchos aspectos de nuestra esencia como individuos. Le mera supervivencia de los hermanos sirve para desplegar un relato plagado de alegorías y metáforas sobre lo mejor y lo peor de nuestra esencia como especie. La propia supervivencia física queda opacada por todas las cuestiones relacionadas con la ética y la moral que el autor propone, siempre desde una trama tan sencilla que sorprende que no necesite efectistas giros de guión o de vuelcos inesperados con los que mantener el suspense del lector. El autor ambienta una atmósfera que recuerda al cuento popular, trazando un ambiente lóbrego muy folclórico y con sabor añejo, como la historia contada por un abuelo al calor de una chimenea. El lugar y el tiempo en el que la historia ocurre no tiene importancia, otro guiño a la fábula de siempre. El paso de los días va quebrando los frágiles cuerpos y mina la cordura de los protagonistas. Las alucinaciones que brotan en sus mentes son las que sirven para desplegar toda una paleta de alegorías que plantean  reflexiones de lo más diverso sobre la esencia del ser humano. Seguir leyendo “EL NIÑO QUE ROBÓ EL CABALLO DE ATILA”

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